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Tendencia: las tiendas de botellas sin alcohol van en aumento

Tendencia: las tiendas de botellas sin alcohol van en aumento

Tendencia: las tiendas de botellas sin alcohol van en aumento

Cuando Mel Babitz iba a bares cuando tenía poco más de 20 años, pedía una cerveza al comienzo de la noche y la guardaba hasta que se iba. Babitz no era muy bebedora, incluso una pequeña cantidad de alcohol la hacía sentir enferma, pero a principios de la década de 2010, simplemente no había mucho para beber además de agua mineral. “Yo obtendría mi uno [can of] PBR y nadie sabría que es el mismo de hace horas ”, dice. “Esencialmente, estaba siendo desatendido. No podía salir y pedir algo que quería “.

Durante años, eso no cambió. Babitz trabajó en cafeterías y restaurantes en Filadelfia durante muchos años, donde se le dio libertad creativa para experimentar. “Siempre me interesó qué más hacer además de poner almíbar en un café con leche”, dice Babitz, por lo que era natural que experimentara consigo misma, comprando botellas de los pocos licores de prueba cero que acababan de llegar al mercado en ese momento. y preparar las bebidas sin alcohol que le hubiera gustado haber pedido en los bares. En poco tiempo, estaba ejecutando pop-ups después de las horas en las cafeterías locales, donde servía cócteles sin alcohol, aprendiendo a lo largo del camino qué nuevos cócteles sin alcohol mezclados eran buenos, qué cervezas sin alcohol le gustaban, qué licores sin alcohol combinaban bien con cuáles. mezcladores. Babitz se educó sobre una floreciente variedad de bebidas, ampliando su conocimiento de las botellas sin alcohol en el mercado.

En mayo, Babitz decidió aprovechar ese conocimiento abriendo una tienda en Open Road en Pittsburgh, una tienda de botellas dedicada a vender solo bebidas no alcohólicas. Ella se une a una lista pequeña pero creciente de dueños de negocios en todo el país cuyas tiendas solo venden botellas de vino, latas de cerveza, cócteles, licores y aperitivos con un 0.5 por ciento de ABV o menos.

En los últimos años, las opciones de bebidas para no bebedores, los curiosos sobrios y aquellos que solo quieren expandir sus opciones de bebidas más allá del alcohol han pasado del recuerdo mohoso de O’Doul’s a cientos de opciones, desde cervezas y vinos hasta licores, aperitivos y cócteles en lotes, ya sean versiones desalcoholizadas de los inventos originales o novedosos. Después de una ola de bares dedicados a cócteles a prueba de cero, las tiendas de botellas sin alcohol tienden a enfocarse en cócteles en lotes en botellas ingeniosamente diseñadas, sustitutos de vino hechos con ingredientes como pera caramelizada y las llamadas bebidas funcionales con CBD, jengibre y cúrcuma. las marcas realmente se dirigen a la persona que quiere beber sin Bebiendo.

Cuando muchas de las bebidas no alcohólicas más conocidas son productos altamente comercializados, dirigidos a Instagram y directos al consumidor, puede parecer contradictorio abrir un espacio físico para vender lo que la gente puede comprar fácilmente en línea. Pero los propietarios de tiendas de botellas sin alcohol no están de acuerdo.

Nick Bodkins, fundador de Boisson, una tienda de botellas sin alcohol con tres ubicaciones en la ciudad de Nueva York, dice que depender solo del comercio electrónico significa que los clientes tienen una mayor probabilidad de pedir algo que odian. “[At wine shops], vas y descubres nuevos productores y hablas con personas que saben lo que realmente están vendiendo allí ”, dice Bodkins. No cree que las tiendas sin alcohol necesiten reinventar esa rueda. “Nuestro componente minorista es enorme porque nos brinda la oportunidad de educar a nuestros clientes”.

Para los propietarios de tiendas, esa educación a menudo proviene de un lugar de obsesión. Durante más de 20 años, Danny Frounfelkner, copropietario de Sipple, una tienda de botellas sin alcohol en Houston, trabajó en la industria hotelera. Frounfelkner creció cerca del Valle de Napa, así que “atrapó el virus del vino muy joven”, dice. Trabajó como director de bebidas, sumiller y director de operaciones en City Orchard Cidery en Houston, pero cuando Frounfelkner fue despedido de su trabajo durante la pandemia, vio la oportunidad de probar algo más.

Frounfelkner había reducido su consumo de alcohol mucho antes de que comenzara la pandemia. “Tenía una relación muy poco saludable con el alcohol, algo que provenía de la familia, el acondicionamiento, pero también el ser director de bebidas”, dice. “Tomaba aliento a vino a las 10 am casi todos los días”. Entonces, cuando su trabajo quedó en suspenso, su vida profesional y personal chocaron al mismo tiempo. Cuando vio el auge de la tendencia de las bebidas no alcohólicas, se dio cuenta de que “todavía puedo ser un nerd con las bebidas y no tener que concentrarme en el alcohol”.

Sipple comenzó como un sitio web de comercio electrónico en enero, luego abrió oficialmente como una tienda de botellas de ladrillo y mortero en Houston en octubre, según se informa, la primera de la ciudad. La tienda está cerca del campus de la Universidad de Rice, una decisión que Frounfelkner dice que él y su cofundadora Helenita Frounfelkner tomaron a propósito. “Sé que la gente más joven – gente en la universidad y fuera de la universidad – está impulsando este movimiento y categoría hacia adelante”. Aun así, Frounfelkner dice que Sipple ve clientes entre los 20 y los 70 años, todos los cuales ofrecen una variedad de razones cuando se les pregunta por qué decidieron comprar allí.

El desafío más interesante para Frounfelkner hasta ahora ha sido hablar con personas que nunca han probado el alcohol. “Una pareja mormona [came in] que nunca antes había tomado una copa ”, dice. “¿Cómo explicas a qué sabe el vino? Entré en un reino completamente diferente: ‘¿Bebes agua, refrescos, té, café? ¿Qué perfiles de sabor te gustan? Finalmente, después de excavar un poco, llegamos allí “.

Los dueños de las tiendas también notan que muchos clientes se están recuperando. Es importante que los propietarios y el personal comprendan y expliquen qué bebidas aún contienen una pequeña cantidad de alcohol. “.5 por ciento de ABV es aproximadamente el contenido de alcohol de un plátano maduro”, dice Babitz. “Muchas de las cosas que consumimos en el ámbito de los alimentos tienen un contenido alcohólico en el que no pensamos: pan de centeno, masa madre, jugo de naranja”. Pero para las personas que vienen a Open Road y no quieren beber nada de alcohol, Babitz sabe a qué botellas dirigirlos.

“Las dos preguntas principales que recibo son: ‘¿Es esto realmente bueno?’ y ‘¿Qué es lo mejor?’ ”, dice Jillian Barkley, propietaria de la tienda de botellas sin alcohol Soft Spirits en Los Ángeles. Desde que abrió la tienda en septiembre, ha notado un retroceso en las redes sociales. “La gente en Internet siempre va a tener cosas que decir. Escucho mucho, ‘¿Cuál es el punto de esto, quién querría esto? Esto es solo jugo’. Pero creo que con cualquier cosa nueva, la gente tiende a resistirse o no a entenderla “.

Como muchos espacios físicos que existen fuera de la corriente principal, las tiendas de botellas no son solo lugares para el comercio: también pueden ser espacios comunitarios para personas que no se sienten cómodas en bares u otros foros donde hay alcohol.

“La idea de las bebidas sin alcohol puede parecer intimidante para mucha gente. Quería asegurarme de que cualquiera que pase por nuestras puertas se sienta bienvenido sin importar quiénes sean ”, dice Apryl Electra Storms, copropietaria de Minus Moonshine, una tienda de botellas sin alcohol que abrió en junio en Brooklyn. Como persona queer no binaria, Storms dice que históricamente han tratado de cultivar o ser parte de espacios donde se sienten seguros de ser ellos mismos, lo que se traduce en cómo manejan la tienda. “Puede resultar abrumador entrar a un lugar nuevo, especialmente cuando no estás bebiendo. No hay lubricante social, por así decirlo “.

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Storms espera que su tienda pueda aliviar esa incomodidad. “Este es un gran espacio para tener a todos juntos porque todos tenemos una cosa en común”, dice Storms. Brevemente, preguntan si pueden ponerme en espera: un cliente acaba de entrar en la tienda. En el fondo, el cliente, que ingresa a Minus Moonshine por primera vez, le dice a Storms: “¡Estoy tan feliz de que estés aquí!”



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