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¿Son buenos los nuevos nuggets Beyond Meat de KFC?

¿Son buenos los nuevos nuggets Beyond Meat de KFC?

¿Son buenos los nuevos nuggets Beyond Meat de KFC?

El lunes, los tan esperados nuggets de carne falsa de Kentucky Fried Chicken llegaron oficialmente a las casi 4000 ubicaciones de la cadena en los Estados Unidos. El anuncio no podría haber llegado en un mejor momento para la cadena, que aparentemente está luchando mucho con los problemas de la cadena de suministro, al menos en mi rincón del mundo. En busca de los nuggets a base de plantas, hechos en colaboración con Beyond Meat, viajé a tres ubicaciones diferentes de KFC, dos de las cuales estaban cerradas por completo debido a la escasez de pollo con hueso. Eso fue cierto en la tercera ubicación, que permaneció abierta pero sirviendo solo tiras deshuesadas y las nuevas pepitas de Beyond.

Los nuggets de pollo son el plato perfecto de carne falsa para las cadenas de comida rápida, en gran parte porque los nuggets de pollo ya son esencialmente una pasta de carne y condimentos molidos e inidentificables. Lo que importa, en última instancia, es que la pepita sea fácil de rebanar y sirva como un vehículo sólido para mojar salsas como la barbacoa y la mostaza con miel.

Los nuggets Beyond de KFC, disponibles en cajas de 6 o 12 unidades, se parecen a cualquier otro nugget de pollo. Son un poco más grandes que los típicos nugs de comida rápida y cuentan con un exterior empanizado crujiente salpicado con trocitos de pimienta negra. En el interior, sin embargo, es donde las cosas se ponen raras. La mayoría de las veces, cuando encuentra un reemplazo de pollo a base de plantas, la "carne" tiende a ser liviana y un poco esponjosa, como con una nugget de Morningstar Farms o la versión de Impossible de la nugget de pollo falso que fue recientemente probado por Burger King; esa esponjosidad es extrañamente a la textura de, digamos, un McNugget, lo que considero que es la altura de la forma.

La iteración de KFC es densa y gruesa, compuesta de capas delgadas que se deshacen con solo un poco de urgencia. Esa densidad es evidente en el primer bocado. Estas pepitas son un poco difíciles de hundir y ligeramente gomosas para masticar. Sin embargo, cuando se sumerge en la salsa KFC de la cadena, es bastante indistinguible de una nugget hecha con pollo real. El sabor es carnoso y está bien condimentado, incluso si la textura no es exactamente lo que esperas.

Sin embargo, la pregunta verdaderamente importante es ¿para quién son estas pepitas? KFC afirma enfáticamente en su sitio web que los nuggets “no están preparados para vegetarianos o veganos”, lo que significa que nadan en el mismo aceite para freír que el pollo. Eso es bastante estándar en la comida rápida: la nueva hamburguesa McPlant de McDonald’s se cocina en la misma plancha que sus otras hamburguesas, y lo mismo ocurre con Burger King, pero no abre exactamente nuevas opciones para los comedores veganos y vegetarianos.

Si este lanzamiento es un intento de atraer a los carnívoros para que elijan opciones basadas en plantas con más frecuencia, el precio de las pepitas Beyond de KFC será un problema. Un combo de pepitas de 12 piezas, que incluye una guarnición, dos salsas para mojar y una bebida, cuesta $14.99. Después de impuestos, eso es casi tanto como un cubo de 12 piezas de pollo real, o $2 más que una orden de ocho filetes deshuesados. Una porción de 6 piezas de solo nuggets cuesta $7, lo cual es bastante asombroso considerando que cadenas como Wendy’s o McDonald’s sirven una cantidad similar de nuggets por menos de $3. No se siente como un mal valor, necesariamente, la comida definitivamente llena y satisface, pero no es exactamente una opción económica.

Pero a medida que KFC y otras cadenas continúan introduciendo opciones basadas en plantas, es probable que el precio baje. Impossible Whopper de Burger King costaba casi $8 cuando se lanzó por primera vez en 2019, y ahora puede obtener uno por $3 como parte de la oferta de hamburguesas de la cadena de 2 por $6. Sin embargo, lo que no está claro es si estas caídas de precios se pueden atribuir o no a la popularidad real de la comida, lo que significa que Burger King está vendiendo suficientes Impossible Whoppers para bajar el precio, o a la disminución del interés.

El tiempo dirá si KFC es capaz o no de convencer a sus clientes de que los nuggets de Beyond son tan buenos como el pollo que convirtió a la cadena en una historia de éxito mundial, y a pesar de que han recorrido alrededor del 90 % del camino en términos de sabor , todavía hay algunos problemas en este proceso que deben resolverse. Para que las alternativas a la carne de origen vegetal tengan un futuro real y significativo en el mundo de la comida rápida, las cadenas como KFC deben descubrir cómo imitar mejor la textura de las carnes que buscan reemplazar.

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