¿Qué hace que un bar sea queer? Explora amigos y familiares en Oakland

¿Qué hace que un bar sea queer?  Explora amigos y familiares en Oakland

Un jueves por la noche al comienzo del otoño, el zumbido en Friends and Family, ubicado en la calle 25 junto a Telegraph en Oakland, aumenta gradualmente. Al principio, el pequeño espacio abierto resuena con los movimientos de los camareros que combinan vodka, rosa, lima y Peychaud’s en bebidas con nombres como “Mom’s Rosy Cheeks”, mientras que otros miembros del equipo mueven sillas y colocan mesas. A medida que el sol desaparece, más clientes recorren el pasillo rosa en busca de un cóctel y un sándwich de queso asado. Si tienen suerte, o temprano, se sentarán de inmediato, pero los que lleguen después de las 8 p.m. a menudo tienen que esperar para cenar bajo la luz tenue de Friends and Family, beber de vasos hechos para parecer antiguos o ver a los comensales sentados en el bar, sus rostros reflejados en un espejo semicírculo de metro y medio retroiluminado que da la impresión de una puesta de sol sobre el centro de Oakland.

No es solo la decoración de mujer suave lo que distingue el espacio Friends and Family de otros que puede encontrar en East Bay: el bar se jacta de que es un espacio propiedad de mujeres y queer, y puedes sentirlo. Queer y bien vestidas (piense en peinados peludos cortados como una navaja, zuecos, jeans de corte recto o Dickies) femme people (como bellamente escrito por Kesiena Boom, femme es “un término que proviene de la cultura lesbiana de la clase trabajadora” y un “Una explicación más detallada de la existencia de uno en el mundo según el género”) dominan el personal de atención al público. Y tampoco son solo los que dirigen el programa: las mujeres y los clientes que presentan mujeres superan en número a las personas masculinas de centro 10 a uno. Todo el mundo parece gay.

Blake Cole de Friends & Family.
Lindsey Shea

Sin embargo, si buscaras en Google “bares queer en East Bay”, Friends and Family no aparecería. Eso es porque, como dice el propietario Blake Cole, el bar y el restaurante no es un queer bar y restaurante; más bien, es un espacio que es por todo el mundo por gente queer. “Somos ante todo un bar y un restaurante y un lugar al que todos pueden acudir. Pero también, algo que ha sido asombroso es la forma en que la comunidad queer realmente ha aparecido y adoptado este espacio. Realmente no creo que haya muchos lugares que no sean exclusivamente bares de buceo a los que la gente de la comunidad queer pueda ir y aún sentirse segura ”, dice Cole.

Y Cole tiene razón. La última década en el Área de la Bahía ha sido testigo de una serie de cierres y aperturas, pero el ritmo de este último no parece superar al primero, incluso a medida que crece el número de personas queer y que se identifican como trans. Los bares en San Francisco, donde los precios de alquiler posiblemente aumentaron primero y peor en el Área de la Bahía, cayeron como moscas: Marlena’s, Esta Noche y Lexington Club cerraron con dos años de diferencia a mediados de la década de 2010. En ese momento, Lila Thirkield, propietaria del bar de lesbianas Lex, escribió en una publicación de Facebook: “Cuando una empresa abastece a aproximadamente el 5% de la población, tiene un impacto tremendo cuando el 1% de ellos se va. Cuando el 3% o el 4% de ellos ya no pueden permitirse vivir en el vecindario o en la ciudad, el modelo de negocio es insostenible “. En todo el país, los bares de lesbianas parecen sufrir los peores destinos de los espacios gay, pasando de 200 bares en 1980 a 21 en 2021. No es del todo malo: uno de los lugares más antiguos de la ciudad, Wild Side West, todavía está aquí después de seis décadas de servicio, y en East Bay, el White Horse Inn, que dice ser uno de los bares queer de funcionamiento continuo más antiguos del país, todavía se mantiene fuerte.

Pero una nueva generación de espacios en East Bay está creando y definiendo la cultura queer, y los bares queer, de nuevo. Está el Port Bar, que abrió a fines de 2016, ubicado a un par de puertas del histórico Teatro Paramount en Broadway en Oakland. Friends and Family tuvo su primer día de servicio el 25 de abril de 2020. A solo un par de cuadras de distancia se encuentra Qué Rico, un club nocturno y restaurante queer que abrió sus puertas en abril de 2021.


Los bares han creado y mantenido comunidades queer desde hace mucho tiempo; sitios donde las personas queer podían expresarse como personas queer, ofreciendo un escape de un mundo exterior que vilipendiaba la queer y la diferencia de género. Ahora, se nos ofrecen protecciones federales, aunque sean incipientes, como el acceso al matrimonio y los derechos matrimoniales subsiguientes. Pero los intentos de llevar a las personas queer y trans a los pliegues de la vida legal estadounidense no suponen una revolución cultural completa, ni pueden deshacer los impactos de las violencias históricas, como el Lavender Scare, un pánico moral de posguerra contra la homosexualidad fomentado por el gobierno federal. , o los mensajes implícitos de la negativa del gobierno a mitigar la crisis del VIH / SIDA e invertir en la salud de las personas negras y morenas queer y trans. Durante décadas, las leyes contra el travestismo y la sodomía llenaron las páginas de los libros de reglas municipales. La praxis del gobierno cimentó un imaginario público de creencia anti-queer y trans en la inmundicia y la indignidad de uno. Esconderse a plena vista, a través de los esfuerzos por “pasar” como cis o heterosexual, era un escudo improvisado contra la homofobia y la transfobia del mundo exterior.

Los bares podrían ser un consuelo de todo eso.

Quizás lo más importante es que los bares queer eran, y siguen siendo, lugares donde las personas queer y trans pueden conocer a sus compañeros, coquetear y, potencialmente, encontrar a alguien para llevar a casa. Cuando se han retenido muchas de las trampas de la vida social y cultural para evitar que las personas queer y trans aman y formen familias, los bares queer son una rebelión contra todo eso, dice Ry, un cantinero de Port Bar y Friends and Family que se negó a dar su apellido por razones de privacidad.

Los bares queer son recordatorios de que es posible enamorarse, hacer amigos y formar familias distintas a las que se ofrecen al nacer. En pocas palabras, los bares queer facilitan el amor queer: amor por uno mismo queer, amor por la comunidad queer y amor por otras personas queer. Eso sigue siendo cierto para Cole, quien conoció a su pareja a través del proceso de construir Amigos y Familia, que ella llama una “carta de amor” a su propia rareza. Ry también conoció a su pareja en el Port Bar haciendo cola para ir al baño.

El Port Bar, llamado así por el Puerto de Oakland, tiene la forma de un contenedor de envío y muchos de los elementos físicos del espacio, como el baño, se construyen utilizando contenedores de envío reutilizados. El espacio, con sus techos altos y seis pinturas a gran escala de importantes líderes del movimiento queer y trans como Audre Lorde y Silvia Rivera, es intencionalmente Oakland, con madera del antiguo cuartel del ejército de Oakland y acero corrugado del antiguo edificio Capwell Emporium.

El Port Bar se anuncia a sí mismo como un espacio queer, pero las personas heterosexuales también vienen a disfrutar de un brunch o una noche de trivia. En cierto sentido, Ry dice: “Como camareros, solo estamos sirviendo bebidas, pero ustedes realmente brindan este espacio seguro y una comodidad que muchos de nosotros no obtuvimos en casa. Creo que eso conlleva una gran responsabilidad “. Ry se refiere a la responsabilidad de establecer el tono de la barra; Si los bares heterosexuales son una extensión del mundo heterosexual, donde la violencia queer y trans es a menudo tolerada o, a veces, incluso fomentada, los bares queer son un baluarte contra ese mundo. “Todavía es como, o sé genial o vete”, dice Ry. “Usted [either] amo este espacio y amo a las personas que lo ocupan y actúan o se van “.

Para Valentino Carrillo, propietario y operador de Qué Rico, su espacio también responde a una necesidad de la comunidad queer. “Principalmente atendemos a más de la comunidad latina o la comunidad Latinx aquí, pero nuestra gente, quiero decir, es probablemente una de las más diversas”, dice Carrillo. Antes de que Carrillo abriera Qué Rico, dice que los latinos iban principalmente al Club 21, ahora cerrado, anteriormente conocido como Club Bench and Bar, donde era director de operaciones y marketing. “Cuando eso desapareció, básicamente había un gran vacío”.

Una multitud de personas se sienta en mesas fuera de la discoteca de Qué Rico.

Qué Rico, un club nocturno y restaurante queer en Oakland, atiende a la comunidad latina.
Valentino Carrillo

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A medida que cambian las necesidades de las comunidades queer, Carrillo reflexiona sobre cómo las expresiones de queer también han cambiado. Cuando era un adulto joven, Carrillo dice que más de sus compañeros estaban en el armario, parte de esa autoprotección requería encarnar una especie de masculinidad estereotipada. Carrillo dice: “Hay muchos más chicos que son mucho más femeninos. Y están abiertos sobre, ya sabes, su sexualidad y lo que les gusta “. Carrillo dice que es diferente ahora, ver a gente más joven, incluso a adolescentes, salir del armario antes “porque [queerness] es más aceptado en la sociedad, por lo que tienen un espíritu más libre “. Dice que Qué Rico es un espacio queer para quienes están comenzando a explorar su identidad y para personas como Carrillo, que han estado fuera durante años.

Cole compara su enfoque para crear un espacio queer con el de Tanya Saunders, la propietaria de Cubbyhole, un bar de lesbianas en Manhattan desde hace mucho tiempo. “Tanya quería un bar que estuviera abierto para todos”, dijo la actual propietaria de Cubbyhole, Lisa Menichino, en un cortometraje documental producido por las cineastas Elina Street y Erica Rose, co-creadoras de The Lesbian Bar Project. “Quería que fuera un bar de lesbianas donde las personas heterosexuales se sintieran bienvenidas, las personas trans se sintieran bienvenidas, donde la gente del vecindario se sintiera bienvenida y eso es lo que ella creó”, continúa Menichino. Las palabras de Menichino resonaron en Cole. “Yo estaba como, creo que eso es realmente genial. Y así es como veo mi bar ”, dice.

“Mi rareza y también mi identidad como mujer informan todas las decisiones que tomo en mi vida, e informan mucho de quién soy. Entonces, por supuesto, informaría al negocio que creo ”, dice Cole. “Creo que mi rareza y la rareza de la mayoría de las personas en el personal es lo que se suma a la magia del espacio, porque inherentemente creo que esas cosas sobre nosotros nos hacen mejores personas”.

468 25th Street, Oakland, California

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