¿Qué es una “mezcla de whisky bourbon puro”?

Heather Greene Blending Whiskey

Iimagina que estás navegando por el pasillo del whisky en busca de algo nuevo para beber y una botella te llama la atención. Te sientes atraído, hasta que notas las palabras de la etiqueta: “una mezcla de whiskies de bourbon puro”. Podría pensar: “¿Cómo se puede mezclar algo que es recto?” y “¿Con qué se mezcla?”

Para responder a estas preguntas y más, consulté a Heather Greene, quien se desempeña como mezcladora maestra (y homónima parcial) de Milam & Greene Whisky de Texas, que produce un Triple Cask Bourbon que pasa a ser etiquetado como “una mezcla de whiskies bourbon puro”.

Dejando las cosas claras

Lo primero que hay que entender es que el “puro” en “bourbon puro” no implica que algo no esté mezclado. Simplemente significa que el jugo en el interior primero cumplió con todos los requisitos legales para ser llamado bourbon (hecho en los Estados Unidos, compuesto por al menos 51% de maíz, destilado a no más de 160 grados, barril a 125 grados o menos) y fue luego envejecido en barricas nuevas de roble americano durante un mínimo de dos años. Dicho de manera más simple, “puro” indica un bourbon adecuado añejado durante al menos dos años.

Como relata Greene, casi todos los whiskies son el resultado de la mezcla, ya sea al combinar barricas de la misma destilería o de varias destilerías para producir el carácter y el perfil de sabor deseados. “Para ser honesta, todo el mundo está usando la técnica de mezclar a menos que sea un solo barril”, dice ella. “Simplemente no lo dicen porque la palabra está asociada con algo malo”.

Fusionando a través de las líneas estatales

Sin embargo, la única forma en que un bourbon termina siendo designado como “una mezcla de whiskies de bourbon puro” es si los bourbon puros que lo componen se obtienen de destilerías en diferentes estados. Si esta regla TTB suena un poco arbitraria, es porque lo es.

“Si quisiera tomar barriles de Balcones y Garrison Brothers, todos de un estado, eso es simplemente bourbon puro”, dice Greene, refiriéndose a otros destiladores con sede en Texas. “En el momento en que tomo un barril de Tennessee, ahora quieren que lo llames una mezcla de whisky de bourbon puro”.

Imagen: Milam & Greene

Y eso es exactamente lo que sucedió con el Triple Cask Bourbon de Milam & Greene. El whisky es una mezcla del bourbon de Texas de dos años de Milam & Greene, un bourbon de Tennessee de tres años y un bourbon de Tennessee de 11 años.

El caso de la mezcla

Entonces, ¿por qué tomarse la molestia de obtener bourbon fuera del estado para su producto si lo carga con una etiqueta confusa? Greene dice que inicialmente estaba preocupada por cómo los consumidores podrían reaccionar a la terminología, pero lo que más importaba era hacer un buen whisky.

“Pensé que al final del día tenemos que hacer avanzar la conversación”, dice. “Lo que estamos haciendo es altamente especializado y altamente calificado. Se necesitan muchos barriles de whisky para mezclar para crear algo que sea galardonado “.

Como dice con orgullo la etiqueta de Milam & Greene, cada bourbon de su mezcla tiene un papel que desempeñar. El tejano de dos años agrega especias, el Tennessee de tres años proporciona una textura rica y el Tennessee de 11 años contribuye a la columna vertebral. En última instancia, Greene preferiría aceptar la etiqueta que limitar el potencial.

“Si dobla y dice: ‘Estos somos nosotros aquí mismo, estas cuatro paredes albergan toda nuestra destilación dentro de esta parcela de tierra de dos acres’, está bien, eso es genial. Pero si quieres explorar o quieres ser realmente innovador, no puedes ”, dice.

No todas las mezclas son iguales

También vale la pena explorar cómo la palabra “mezcla” llegó a acumular una mala reputación. Para empezar, la palabra no se usa de manera consistente en toda la industria de batidora (e) y global; La propia Greene dice que ha encontrado 38 definiciones diferentes de “mezcla”.

Heather Greene mezcla whisky en la destilería Milam & Greene
Imagen: Manda Levy, Ember & Table

“La palabra ‘mezcla’ cambia sin importar dónde se encuentre”, dice Greene. “No existe una definición universal de mezcla, lo cual es realmente confuso y muy desafortunado en muchos sentidos porque los consumidores están enormemente confundidos”.

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Pero en Estados Unidos, la palabra se convirtió en sinónimo de una categoría de whiskies de mala calidad que gozó de popularidad en los años 70 y 80. Los fabricantes de estos licores marrones de estante inferior, que a menudo se usaban como mezcladores, tenían la libertad de agregar licores de grano neutro, saborizantes y aditivos al whisky añejo (hoy, la TTB define el “whisky mezclado” como al menos un 20% de whisky puro) . Si bien ahora es oscuro, su reinado fue lo suficientemente largo y terrible como para adjuntar comillas de miedo para “mezclar” durante una generación.

“Es una lástima que la palabra se comparta con algunos de los mejores whiskies del mundo y algunos de los whisky más horribles”, dice Greene.

Un futuro mejor combinado

Sin embargo, hay indicios de que los bebedores pueden estar abandonando su aversión por todas las cosas mezcladas y llegando a un término que alguna vez fue rechazado en la industria a pesar de ser una parte integral del proceso de elaboración del whisky. High West Distilling produce hoy mezclas de whisky bourbon puro (y centeno), y en 2020 se lanzó Fistful of Bourbon, una mezcla de whisky bourbon puro con cinco componentes separados.

Y, por supuesto, el Triple Cask Bourbon de Milam & Greene es en sí mismo un heraldo de los tiempos cambiantes; en lugar de ceñirse a la letra pequeña “Destilado en Tennessee y Texas” como lo requiere la TTB, el fabricante explica claramente de dónde provienen todos sus componentes y qué agregan en la parte posterior de la etiqueta.

Si el presente es un indicador, es posible que veamos muchas más mezclas de whiskies de bourbon puro en el futuro. “Creo que la palabra blend está comenzando a cambiar porque ahora veo que la gente celebra los blends, y nunca hubieran usado esa palabra hace tres años”, dice Greene.




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