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Mixopedia: Por qué los ganadores de la competencia de cócteles rara vez se convierten en clásicos

Mixopedia: Por qué los ganadores de la competencia de cócteles rara vez se convierten en clásicos

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Supongo que está familiarizado con el cóctel Golden Dawn. Como sin duda sabrá, este brebaje de ginebra, brandy de albaricoque, Calvados y jugo de naranja obtuvo los máximos honores en el primer concurso internacional de cócteles en Londres en 1930. El Golden Dawn fue la invención del jefe de bar en el lujoso hotel Berkeley de Londres. , alguien llamado T. Buttery. Superó a todas las demás bebidas en disputa ese año, incluida una llamada “Don Bradman”, que recibió “el nombre del famoso joven jugador de críquet australiano que es un abstemio estricto”. [sic]. “

El proceso por el cual una bebida sobrevive y prospera en el complejo ecosistema de cócteles es misterioso y turbio. Algunas bebidas se inventan, se adoptan rápidamente y se convierten en clásicos que disfrutarán los hijos y nietos. Otros, la gran mayoría, en realidad, son ignorados, se quedan atrás y son devorados por las hienas. Todo es parte del proceso de selección natural.

Dentro de este sistema, uno podría pensar que escalar los picos desalentadores y tempestuosos de la competencia ofrecería una ruta segura hacia la fama duradera. Esta es una forma de selección natural, después de todo, simplemente comprimida. Sin embargo, una revisión de los campeones anteriores sugiere que las bebidas victoriosas a menudo no se consagran como clásicas. De hecho, la evidencia sugiere que ganar una competencia puede ser la forma más segura de dejar una bebida en el olvido. Considere el Lillian For Ever (que ganó un concurso en 1930), Madison Avenue Cocktail (1936), Riviera (1951) y el Tuacian (1964).

Los concursos de cócteles forman parte del mundo de los bares desde el siglo XIX. Según los informes, la primera competencia formal de la que se menciona tuvo lugar en Nueva Orleans en 1869. El conocido bartender Harry Johnson afirmó en su Manual del barman que superó a cinco “de los bartenders más populares y científicos del momento … en un torneo de habilidad”. Ninguna otra fuente conocida corrobora su victoria o incluso el concurso.

Se informó de concursos de cócteles dispersos junto con el auge de las bebidas elegantes y los salones y bares elaborados a fines del siglo XIX. Esto incluye uno organizado en 1891 por un grupo de traficantes de licores en St. Louis; el ganador fue premiado con un viaje a Europa y Tierra Santa.

Las competiciones emigraron al extranjero a Gran Bretaña y Europa durante la larga sequía de la Prohibición estadounidense, y se organizaron concursos de cócteles en París en 1928 y 1929 y en Londres en 1930. Después de la derogación de la Prohibición en 1933, las competiciones estadounidenses regresaron cuando las marcas de licores se apresuraron a reavivar la ley estadounidense. historia de amor con bebidas mezcladas. El destino de Golden Dawn sugiere cuán impredecible puede ser el progreso de un cóctel. Pude encontrar pocas pruebas de que la Golden Dawn se convirtiera en un trago de moda después de ganar sus laureles en 1930. Sin embargo …¡Hola!—Reurgió en la edición de 1974 de Guía oficial del barman de Mr.Boston, y aproximadamente de la misma forma que el cóctel ganador. Luego sobrevivió a través de seis ediciones de la guía antes de ser puesta a pastar en 2012.

Los cócteles de competencia son los perros de exhibición del mundo de los cócteles, adornados con cortes de pelo con pompones y cintas de colores de piruletas.

En parte, la falta de poder de permanencia entre los campeones puede deberse al hecho de que muchas competiciones no reconocen tanto la calidad de la bebida como el encanto del barman. Una competencia de cócteles celebrada en Londres en 1870, por ejemplo, enfrentó a las camareras entre sí en una batalla de “buen carácter, modales complacientes, hábitos comerciales, pulcritud de vestuario y respetabilidad”.

Pero quizás más aún, las bebidas inscritas en los concursos no están destinadas a ser las bebidas que sobreviven en la naturaleza. A menudo se pavonean y hacen piruetas, y presentan ingredientes que son demasiado exóticos, demasiado caros, demasiado orientados a los patrocinadores o simplemente demasiados. Los cócteles de competencia son los perros de exhibición del mundo de los cócteles, adornados con cortes de pelo con pompones y cintas de colores de piruletas. En la competencia por la supervivencia en el mundo real, no son rival para los perros callejeros hoscos que están justo afuera de la puerta.

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Por supuesto, siempre existe la excepción que confirma la regla. Pasemos al Chartreuse Swizzle. En 2003, el bartender de San Francisco Marcovaldo Dionysos participó en un concurso patrocinado por Chartreuse. Quería una bebida de estilo tropical, por lo que mezcló el Chartreuse con lima, piña y Velvet Falernum, entonces bastante nuevo en el mercado local. La bebida ganó, y luego migró a Starlight Room de Harry Denton, donde Dionysos era “especialista en bebidas”. Aún así, dice: “La bebida se vendió bien, pero nunca despegó”.

Algunos años más tarde, Dionysos fue contratado para ayudar a desarrollar el menú de bebidas en Clock Bar en el hotel Westin St. Francis de San Francisco, al otro lado del vestíbulo del restaurante que lleva el nombre del chef Michael Mina. El chef Mina pasó una noche y pidió un Grey Goose on the rocks. El bar no tenía vodka, así que Dionysos se ofreció a prepararle un cóctel. Sirvió un Chartreuse Swizzle y Mina quedó impresionada. Terminó en la lista de varios de sus otros restaurantes, y luego dio el salto a una máquina de fango en Los Ángeles, llevada al sur por un ex empleado de Mina. “El resto es historia”, dice Dionysos. “Comenzó a aparecer en los menús de todo el país y luego en todo el mundo”. Hoy se cita con frecuencia como un clásico moderno.

¿La leccion? La verdadera selección natural del cóctel no se lleva a cabo en salones de baile dorados ni en escenarios bien iluminados. En la herrería del bar oscuro se forjan cócteles duraderos, una bebida tras otra. Es de talleres tan desconocidos que han surgido clásicos modernos como Oaxaca Old Fashioned, Cosmopolitan y Bramble.

¿Algo que todos tienen en común? No hay una sola medalla entre ellos.



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