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Los mejores Mai Tais en Oahu, Hawái

Los mejores Mai Tais en Oahu, Hawái

mai tai cocktails with cherry and pineapple garnish

ADespués de soportar el vuelo de unas 12 horas requerido para llegar a Honolulu desde Boston, me encontré con la necesidad de un trago fuerte. Y no cualquier bebida, sino algo que complementaría los vientos alisios ondulantes, las mareas calientes como el agua del baño y las palmeras que se balancean suavemente. En otras palabras, un Mai Tai.

Por supuesto, los orígenes de Mai Tai no tienen nada que ver con Hawái. El cóctel de ron fue inventado en Oakland, California, en 1944 por el pionero de Tiki Victor “Trader Vic” Bergeron en su restaurante homónimo (el nombre de la bebida se deriva de una palabra tahitiana que significa “buena”).

Pero se importó a los bares de la playa de Hawái con el resto de la cultura de las bebidas Tiki, cuya popularidad aumentó con la admisión de Hawái como el país 50th estado en 1959. El Mai Tai también ocupó un lugar destacado en el vehículo Elvis de 1961 Hawaii azul, lo que ayudó a cimentar el vínculo entre el cóctel y el estado de ultramar en la imaginación popular.

Lo que sigue a continuación no es científico ni exhaustivo. Es simplemente un recuento de cada Mai Tai que bebí durante una estadía de seis noches en la isla de Oahu. Habiendo dicho eso: tuve algunos muy buenos Mai Tais.

Merriman’s

Imagen: James and Jess Photography.

Mi primer Mai Tai se ordenó en la ubicación de Honolulu de Merriman’s, un restaurante exclusivo centrado en la cocina hawaiana que tiene varios lugares repartidos por toda la cadena de islas. Mai Tai de Merriman es una especie de firma y también está disponible en su menú de happy hour por un precio con descuento. (Debo felicitar al restaurante por servir la bebida, que pedí a las 4 p.m., el momento en que concluye la hora feliz, al precio con descuento).

De acuerdo con el enfoque del restaurante en los ingredientes locales, su Mai Tai está hecho con rones claros y oscuros producidos por la destilería Old Lahaina Rum de Maui. También presenta una orgeat de macadamia casera, y quizás lo más característico, una especie de cobertura batida hecha con miel y la fruta nativa de Hawai lilikoi.

Es una bebida hermosa. Pero por mucho que disfruté su presentación (y comer la cobertura de espuma), era demasiado dulce y demasiado ácido, con el ponche y las complejidades del ron y la orgeat enterrados bajo los cítricos y el azúcar. No fue de ninguna manera el peor Mai Tai que había tenido, y el Mai Tai, para que no lo olvidemos, a menudo se puede hacer mal, pero aún así me decepcionó.

Grupo

Imagen: Bevy

Bevy, que no tiene relación con este sitio web, se encuentra en el centro de Honolulu y sirve un menú de cócteles artesanales más general en su espacio vagamente industrial. Su iteración se llama Mai Thai y está hecha con Bacardi Reserva Ocho, limoncillo y una espuma de jengibre picante que le da una apariencia similar a la de Merriman.

Pero a diferencia de Merriman, no cayó en la ruta demasiado agridulce; en cambio, contenía una satisfactoria explosión de especias a través del componente de hierba de limón y la espuma de jengibre. Si bien esos sabores tailandeses contundentes ayudaron a que la bebida estuviera a la altura de su nombre, no cancelaron la riqueza del ron, lo que le dio un giro digno al original.

Skull & Crown Trading Co.

‘Awa’ Awa Mai Tai. Imagen: Eric Twardzik.

Skull & Crown está escondido en el histórico barrio chino de Honolulu y encarna una estética que describiría como “Tiki oscuro”. Claro, el pequeño bar tiene un montón de hierba Tiki e ídolos polinesios, pero también una serie de calaveras, cabezas conservadas en frascos y un esquema de color descolorido en tonos sepia que se sincroniza con su banda sonora de clásicos tropicales ligeramente distorsionados.

En cuanto a la libación, el menú incluye dos Mai Tais. El Maunakea Mai Tai es una versión sencilla del original de Trader Vic que está hecho con Curaçao seco y una mezcla de ron de Appleton Estate 12, Clement Select Barrel y Smith & Cross. El ‘Awa’ Awa Mai Tai es una versión más seca del clásico que se compone de ron de estilo agrícola destilado localmente de Kō Hana Distillers, Campari, Grand Marnier y lilikoi (ambos, por supuesto, incluyen lima y orgeat).

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El Maunakea demostró ser un Mai Tai atrevido, rico y amante del ron, mientras que el ‘Awa’ Awa, cuyo nombre significa “seco” en hawaiano, hizo honor a su nombre como una subversión ligeramente amarga y especiada de la bebida ácida de ron.

Delantal de cuero de barra

Imagen: Eric Twardzik

Ubicado en el segundo piso de un edificio de servicios financieros anodino en el centro de Hawái, Bar Leather Apron me recordó los pequeños y elegantes salones de cócteles que encontraría en el cuarto o sexto piso de los edificios de oficinas que de otro modo estarían vacíos en Tokio. La similitud no es una coincidencia, y el bar muestra una colección envidiable de whisky japonés detrás de una vitrina.

También sirve lo que llama E Hoo Pau Mai Tai, cuyo nombre proviene de una frase hawaiana que significa “relajarse”. Es un prefijo apropiado para la bebida, que está hecha con Eldorado 8 años, El Dorado 12 años con infusión de higos, agua de coco, orgeat especiado, vainilla y lima. Al igual que con muchas otras opciones del menú de Bar Leather Apron, la bebida llega en una jarra llena de humo de madera kiawe nativo y se sirve junto a la mesa.

El resultado es un Mai Tai borracho, ahumado e higo con una textura aterciopelada que está más en consonancia con el entorno de madera y cuero del bar que con una playa soleada. Sin embargo, no pensará que ha pedido un ron ahumado Manhattan. Todavía posee un sabor anaranjado brillante, solo uno que se siente un poco más rico y confitado en lugar de amargo o ácido. Aunque resultó ser mi Mai Tai favorito del viaje, querrás tomar su nombre en serio: este es un Mai Tai para terminar la noche, no para comenzar.




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