Las donaciones de la despensa de alimentos también deben incluir especias

Las donaciones de la despensa de alimentos también deben incluir especias

La pandemia ha provocado una proliferación de bancos de alimentos de ayuda mutua y neveras gratuitas en todo el país: neveras y despensas donde la gente puede dejar comida para que otros la recojan y la usen, sin hacer preguntas. A principios de este año, una captura de pantalla de Eric McCool, usuario de Facebook, “Compartiendo la sabiduría de un voluntario del banco de alimentos”, circulaba en Twitter. Entre los consejos de McCool: si está donando productos enlatados, hágalos pop tops. La mantequilla de maní y la mermelada no valen nada si no tienes pan para sándwich. Pero, en particular, “las especias, la sal y la pimienta son un verdadero regalo”.

La mayoría de las despensas de alimentos dan prioridad a los alimentos básicos que tienen una vida útil prolongada o son versátiles y densos en calorías, como las verduras y el atún enlatados, la pasta seca, los frijoles y el arroz. Las consideraciones menos frecuentes son las especias. Sin embargo, no son menos esenciales que una lata de maíz. Claro que las lentejas secas hervidas en agua y servidas sobre arroz son una comida abundante. Pero sin sal y pimienta, sin hierbas, sin ajo, ¿qué tipo de comida es esa para que la disfruten todos?

También resulta que el gobierno piensa que las personas que usan los beneficios de SNAP y WIC no merecen agregar sabor o diversión a una comida. Usuario de Twitter @pervocracy recientemente señaló las formas en que el gobierno actúa sobre la base de la ética de “¡la gente no debería comprar comida chatarra con beneficios! ¡pero tampoco deberían tener comida elegante! ”; para sus propósitos, las especias cuentan como “elegantes”. Los beneficios de WIC de Alaska prohíben la compra de hierbas y especias (incluidos ajo y jengibre), queso cheddar fuerte y condimentos. En los beneficios de WIC de Nueva Jersey, se prohíben las rebanadas de queso envueltas individualmente, al igual que las “mezclas de frutas y nueces” y los encurtidos. Y los beneficios de SNAP enumeran cosas como la miel, el café, el extracto de vainilla y el caldo como “alimentos accesorios” y afectan la capacidad de los minoristas para ser elegibles para vender alimentos a los beneficiarios de SNAP. Esto a menudo se hace bajo la apariencia de “salud”, y el gobierno dice que están alentando a las personas, especialmente a los niños, a comer verduras frescas en lugar de alimentos envasados ​​y procesados. Pero las zanahorias sin condimentar no harán de nadie un amante de las verduras.

Estados Unidos hace un gran trabajo al convencernos de que ser pobre es culpa del individuo. Si confía en los beneficios de SNAP o en las despensas de alimentos o en refrigeradores gratuitos para su comida, el mensaje es que es su culpa y que “los mendigos no pueden elegir”. Afortunadamente, muchos continúan rechazando esa narrativa, señalando cómo la pobreza es un problema estructural. Claro, el orégano seco o las semillas de comino no son la principal fuente de calorías de nadie. Pero, como debería ser obvio a estas alturas, la comida es más que calorías. Es cómo nos conectamos con nuestros cuerpos y nuestras culturas, cómo transmitimos las tradiciones y nos tomamos momentos para disfrutar. Entonces, si es un donante de su despensa de alimentos local o del refrigerador gratuito del vecindario, agregue algunas especias a su bolsa.

Es fácil ver cómo se pasan por alto estas adiciones. No se puede hacer una comida con condimentos italianos, y la sal y la pimienta son tan omnipresentes que uno pensaría que vienen con todas las cocinas de alquiler. Pero si con 2 dólares se pueden comprar dos latas de frijoles negros o un bote de hojuelas de pimiento rojo, la mayoría de la gente presupuestaría lo primero. Y las especias son las que transforman esos frijoles de un vehículo de calorías en una comida, ya sean frijoles negros cubanos o un dal de frijoles negros.

Con suerte, algún día redistribuiremos toda la riqueza de Jeff Bezos y todos podrán pagar la cúrcuma cultivada de manera equitativa. Pero hasta entonces, será un esfuerzo de la comunidad asegurarse de que todos no solo estén alimentados, sino también nutridos. Una comida sin condimentos, sin sal – es aburrido como el infierno. Así que la próxima vez que haga una donación a su despensa, considere las especias como un alimento básico.



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