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La OPI de Sweetgreen demuestra que está vendiendo tecnología más que ensaladas

La OPI de Sweetgreen demuestra que está vendiendo tecnología más que ensaladas

La OPI de Sweetgreen demuestra que está vendiendo tecnología más que ensaladas

Esta semana, la cadena de ensaladas informales rápidas Sweetgreen anunció su intención de salir a bolsa y comenzar a cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York. Como parte de su presentación S-1 ante la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. Para comenzar el proceso de salida a bolsa, la compañía finalmente demostró que es, como ha estado argumentando durante años, Realmente una empresa de tecnología y no solo una cadena de ensaladas cara y corriente, siguiendo los pasos de Uber y Doordash y registrando pérdidas netas anuales consistentes en millones de dólares. Como señala Dan Primack en Axios, las pérdidas informadas en la presentación de la OPI, que ocurren todos los años desde 2014, contradicen las afirmaciones de la cadena en 2018 y 2019 de que era rentable.

La oferta pública inicial de Sweetgreen sigue los pasos de muchas marcas de restaurantes (incluida la cafetería Dutch Bros., nacida en Oregón, y el favorito de los perros calientes de Chicago, Portillo’s), para buscar salir a bolsa solo en el último año. Es un gran paso para la compañía, que planea duplicar la cantidad de restaurantes que opera en todo el país en los próximos cinco años, lo que significaría más de 280 ubicaciones para la cadena distribuidas en 13 (o más) estados. Después de su última ronda de financiación, la compañía se jactó de una valoración de 1,78 mil millones de dólares.

Los propietarios de Sweetgreen han insistido durante mucho tiempo en que la empresa vende mucho más que ensaladas. En una entrevista de 2018 con Recode, el cofundador Jonathan Neman describió la cadena como una “plataforma de comida”, no simplemente un restaurante. Con el tiempo, espera construir un “ecosistema de alimentos” completo que pueda facilitar la entrega, administrar su cadena de suministro y operar sus tiendas a través de sus plataformas tecnológicas patentadas.

“En el mundo de los medios, había redes y distribuidores que tomaban el contenido y lo distribuían. En nuestro mundo, ahora tiene estas plataformas. Estos Uber Eats del mundo “, dijo Neman en 2018.” Nuestro objetivo es ser un creador de contenido y una plataforma de comida. Por lo tanto, un sistema alimentario completo integrado verticalmente, desde la cadena de suministro, la producción, la creación de contenido y los pedidos “.

En su presentación S-1, la cadena informa que a pesar de atender a más de 1.3 millones de clientes en los 90 días anteriores a sus presentaciones y obtener ingresos de más de $ 300 millones, Sweetgreen no es un negocio rentable, y no está claro cuándo lo será. . La compañía culpa a la pandemia de menores ingresos en 2020, pero la compañía también está quemando toneladas de efectivo mientras persigue el crecimiento a través de nuevos restaurantes y realiza adquisiciones como Spyce, una compañía que fabrica robots de servicio que, en teoría, podrían terminar haciendo ensaladas de Sweetgreen. en lugar de trabajadores humanos.

En el mundo de la tecnología, por supuesto, esto es normal. Muchas empresas emergentes de tecnología muy populares, como Uber y Netflix, no eran rentables antes de salir a bolsa. Más de una década después de su fundación en 2009, Uber finalmente espera tener su primer trimestre rentable. – este año. En el mundo de la inversión tecnológica, el crecimiento es el rey. Mientras Sweetgreen continúe prometiendo a sus inversores que abrirá nuevas tiendas y trabajará en elegantes robots para ensaladas, es probable que el entusiasmo de la compañía entre los inversores se mantenga completamente intacto.

Pero, ¿qué pasa cuando, en cinco años, hay un Sweetgreen en cada esquina y ahora tiene que ser un restaurante? ¿Cuando cada ensalada cuesta $ 30 debido a la inflación y la escasez de la cadena de suministro, y cuando todos estamos cansados ​​de comer la misma maldita ensalada de col rizada y quinua para el almuerzo todas las semanas? Hay tantas formas de hacer una ensalada, y no está claro si, incluso considerando los planes para agregar guarniciones y postres, Sweetgreen alguna vez podrá alcanzar los niveles de ubicuidad de Chipotle o Starbucks. Esa pregunta también se vuelve más complicada considerando que la pandemia de COVID-19 aún persiste. El negocio de Sweetgreen se ha visto impulsado en gran medida por los trabajadores de oficina, muchos de los cuales ahora podrán trabajar desde casa de forma permanente. Las finanzas de la compañía indican que ha podido reemplazar parte de los ingresos perdidos por los restaurantes en los distritos comerciales centrales abriendo nuevos restaurantes en los suburbios, pero es difícil pensar que los destinos del trabajo en persona y Sweetgreen no estén entrelazados. incluso a medida que crece la popularidad de las aplicaciones de entrega y las cocinas fantasma.

Lo que está claro, sin embargo, es que el último “unicornio restaurante” valorado en más de mil millones de dólares es quizás solo un unicornio tecnológico antiguo, al menos a los ojos de los capitalistas de riesgo que ya han impulsado su ascenso. Queda por ver qué significa exactamente eso para aquellos de nosotros que estamos más interesados ​​en las ensaladas que en los stonks.

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