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La historia campy de las cafeteras gigantes de carretera

La historia campy de las cafeteras gigantes de carretera

La historia campy de las cafeteras gigantes de carretera

Imagínese acelerando por la carretera y viendo una cafetera gigante asomando su pico del suelo. En la década de 1930, lo más probable es que fuera un café en funcionamiento. Hoy en día, es más probable que sea un ícono histórico en el que vale la pena detenerse.

He escrito sobre miniaturas antes, por lo que tiene sentido cambiar de sentido para el extremo opuesto: gigantescas e imponentes cafeteras. Estoy hablando de una cafetera de dos pisos que, si es real y funciona, podría contener 819.000 tazas de café, pero en cambio alberga un restaurante en la planta baja y un apartamento en la segunda.

Bedford Coffee Pot (Registro histórico de ingeniería estadounidense, Biblioteca del Congreso)

La cafetera Koontz de Bedford, Pensilvania, es un excelente ejemplo existente de arquitectura programática o mimética: edificios que se parecen a otras cosas. Estos edificios, junto con elementos gigantes no funcionales y letreros interesantes, se encuentran todos bajo el paraguas general de “arquitectura de carretera”. La arquitectura del borde de la carretera nació en los EE. UU. A principios del siglo XX después de que los automóviles se volvieran más asequibles, se construyeron carreteras a campo traviesa y el tráfico viajó más rápido.

“Una de las principales razones del aumento de la arquitectura en las carreteras fue que en 1920, el tráfico se estaba acelerando”, dice Brian Butko, Director de Publicaciones del Centro Histórico de Heinz. En la arquitectura de la carretera, el edificio se convirtió en el letrero de la empresa y se le infundió un componente novedoso. Explica: “Los letreros pequeños en los centros urbanos estaban bien cuando la gente caminaba oa la velocidad de un caballo, pero una empresa necesitaba una forma de atraer rápidamente a los conductores a exceso de velocidad y anunciar lo que eran”. Así comenzó la construcción de macetas gigantes de moka, donas, pianos y más.

El viaje por carretera a través del país por excelencia en los Estados Unidos se romantiza como largos tramos de pavimento y piezas divertidas y únicas a lo largo del camino. “El apogeo de los negocios llamativos y originales al borde de la carretera, desde la década de 1930 hasta la de 1960”, dice Butko. “Representa una época en la que la producción en masa hizo posible los viajes en automóvil de larga distancia”. Si bien algunas empresas eran cadenas corporativas, “la mayoría de estas empresas en las carreteras todavía eran familiares”.

La primera carretera creada para cruzar el país fue la Lincoln Highway, que permitía a los propietarios de automóviles atravesar desde la ciudad de Nueva York hasta San Francisco. David Berton Koontz construyó la cafetera Koontz Coffee Pot en 1927 en esta ruta para atraer clientes a su estación de servicio contigua. El Coffee Pot cambió de manos varias veces hasta que quedó vacante en 1980. Gracias a una subvención estatal otorgada al Lincoln Highway Heritage Corridor en 2003, el edificio se trasladó al recinto ferial del condado de Bedford, se restauró y todavía se puede ver hoy.

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Bedford Coffee Pot (Registro histórico de ingeniería estadounidense, Biblioteca del Congreso)

En Winston-Salem, Carolina del Norte, sigue viva la más antigua de todas las cafeteras grandes. Fue construido originalmente en 1858 por los hermanos hojalateros Julius y Samuel Mickey para colgarlo del frente de su taller. Con 7 pies 3 pulgadas de alto y 64 pulgadas en su base, posiblemente podría servir 740 tazas de café del tamaño de Moravia.

Conservada hoy por la Sociedad Histórica de Wachovia, la olla pasó por una serie de eventos, algunos demostraron ser ciertos y otros se rumoreaban. Uno de esos rumores fue que un soldado de la Unión se escondió en el interior durante la Guerra Civil. Otro fue que para los eventos de las fiestas, “un niño pequeño a menudo se acercaba a la trampilla para encender un fuego en el interior para hervir agua y que el vapor saliera por el pico”. Por supuesto, no se proporcionan detalles sobre cómo se filtró o vertió el café.

El Halloween de 1930, algunos niños colocaron un petardo casero en el interior y abrieron un agujero en la olla. Los nombres de los perpetradores no se hicieron públicos hasta 2012 cuando el hijo de uno de los niños reveló su identidad. Uno de los componentes del petardo era papel de desecho, que resultó tener la dirección de una de las madres de los niños escrita encima. Contado a los informes del Winston-Salem Journal, su hijo Bert Bahnson dice que fueron atrapados, “usando el material de oficina de mi abuela. Estaban avergonzados de cómo los atraparon. No fue demasiado inteligente “.

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Bob’s Java Jive (archivo de Carol M. Highsmith a través del dominio público de la Biblioteca del Congreso)

Originalmente llamado “Coffee Pot Restaurant”, el bar de buceo Bob’s Java Jive fue construido en 1929 por el veterinario de Tacoma, Washington, Otis G. Button, y diseñado por el artista Bert Smyser. Mide 26 pies de alto y 30 pies de ancho y, al igual que otras arquitecturas de carretera existentes, pasó por varias iteraciones. Primero fue un restaurante que atiende a los viajeros a lo largo de la Ruta 99 de los EE. UU. (Ahora South Tacoma Way), luego un servicio de comida, un bar clandestino y un “club de baile polinesio de temática caótica, con dos monos macacos llamados Java y Jive”, describe South Revista de sonido.

Bob Radonich compró el edificio en 1955, lo renombró Bob’s Java Jive y lo adornó con un tema de jungla. Albergó a la banda de surf instrumental The Ventures antes de que se convirtieran en una sensación nacional. Todavía es propiedad de la misma familia y recibió el estatus de histórico nacional en 2014. La hoja de registro proporciona detalles fascinantes como cómo en 1957, el salón de banquetes presentaba una “chimenea hecha con un viejo escudo de lluvia de un camión Dodge que servía como campana contra incendios” y que su vecino ahora demolido era la “estación de servicio Big Pump”, “con una estación de servicio que se asemeja a una bomba de gas colosal y baños en forma de maceta”.

Los edificios novedosos no siempre fueron una parte bienvenida de la historia, por lo que se formó la Sociedad de Arqueología Comercial (SCA). Docomomo US, una organización sin fines de lucro dedicada a la preservación de la arquitectura moderna, describe la importancia de lo que cubre la SCA, “Es el estudio de los lugares que conforman nuestro día a día: los restaurantes en los que comemos, el alojamiento en el que nos hospedamos, el estaciones de servicio en las que nos detenemos, los cines en los que vemos películas y las señales que señalan el camino “.

Cuando Bukto comenzó a documentar la arquitectura de las carreteras en la década de 1980, todavía se los consideraba “lugares viejos y decrépitos”. Pero vio “lugares que habían sido partes prósperas de sus comunidades, proporcionando trabajo a los trabajadores y diversión a los clientes”. Y no está solo en este pensamiento.

Debra Jane Seltzer ha estado documentando “la cultura en desaparición de Estados Unidos” durante más de 20 años en su sitio web, RoadsideArchitecture.com. Acerca de los letreros, edificios y otros elementos que registra, Seltzer dice: “Son valorados tanto por las personas que viven / vivieron en la comunidad en la que existen como como mayores ‘objetos’ históricos y obras de arte a nivel nacional / mundial”.

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Carrier Roasting Company de Northfield, Vermont

El sitio web cuenta con más de 2.700 páginas, 70.000 fotos y presenta de todo, desde cafeteras gigantes hasta estatuas gigantes de comida chatarra, pingüinos y letreros de osos polares. Cada elemento está meticulosamente documentado con descripciones, enlaces, ubicaciones de mapas y más. Además de mantener listas de elementos que deben visitarse o volver a dispararse, cada invierno, también encuentra “el mapa de Google Street View más reciente para ver si algo ha cambiado (remodelado, demolido, etc.) y actualizar las descripciones”.

Seltzer dice que su objetivo final es “compartir estos lugares con otras personas que se interesarán en protegerlos mediante acciones locales o campañas de recaudación de fondos a nivel nacional para restaurarlos o preservarlos”.

La comunidad de Stanton, Iowa, hizo precisamente esto para preservar sus icónicas torres de agua. ¿Qué, pensaste que las estructuras inspiradas en el café se limitaban a edificios y letreros? En 1914, se construyó como una torre de agua regular con capacidad de 40,000 galones y luego se transformó en una cafetera sueca en 1971. Los lugareños realizaron una campaña exitosa para agregar el mango, el pico y el diseño floral en reconocimiento a la herencia sueca de la ciudad y celebridad local, Virginia Christine. Ella era conocida como “Sra. Olson ”en los comerciales de televisión de Folgers que se emitieron durante ese tiempo.

torre de agua en forma de cafetera en lindstrom, minnesota.
Torre de agua en forma de cafetera en Lindstrom, Minnesota. (Archivo Carol M. Highsmith a través del dominio público de la Biblioteca del Congreso)

Para aumentar las reservas de agua de la ciudad, se construyó una torre de agua adjunta en 2000. Con un diseño floral a juego, el depósito tiene la forma de una taza de café y un platillo y todavía está en funcionamiento hoy. Cuando la cafetera sueca más grande del mundo dejó de funcionar, los residentes se unieron para salvar la torre de cafeteras. Fue derribado en 2015 y trasladado tres cuadras para vivir en los terrenos del Centro Cultural y del Patrimonio Sueco. Hoy en día, sirve como un destino turístico y una historia de victoria de preservación para los entusiastas de la arquitectura en las carreteras.

Gracias a personas como Butko, Seltzer, organizaciones históricas e Internet, la arquitectura de borde de la carretera ahora tiene más partidarios que nunca en su esquina presionando por la preservación. Puede hacer su parte dirigiéndose a sus atracciones locales o pasando por una visita en su próximo viaje por carretera.

Jenn Chen (@thejennchen) es un editor en general en Sprudge Media Network. Leer más Jenn Chen en Sprudge.



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