¿Hay realmente más ratas en los restaurantes ahora?

¿Hay realmente más ratas en los restaurantes ahora?

Cuando el parklet para cenar al aire libre en un animado bar de vinos de Brooklyn recientemente comenzó a oler raro, los propietarios no le dieron importancia. “Todos los parklets huelen raro ahora”, dijo el director del grupo de restaurantes. “Es el Salvaje Oeste”. Pero en un día casi invernal particularmente soleado, con el sol cayendo sobre la instalación al aire libre, comenzó a oler particularmente… podrido. Parecía que algo había muerto en el espacio elevado debajo del piso de madera del parklet, y no había una manera fácil de llegar a él, “sin literalmente destrozar todo el parklet”, dice el director del restaurante, que pidió permanecer en el anonimato para evitar convertirse en la cara de una historia que es, sin duda, algo asquerosa.

Después de un día entero de deconstrucción y miles de dólares en costos de materiales y mano de obra, un carpintero sacó una rata muerta de debajo del parklet y luego volvió a armar el piso de madera. “Moverse al aire libre ha expuesto al restaurante en general a tantos problemas en los que simplemente no pensamos mientras nos esforzamos por construir un negocio durante la pandemia”, dice el director del restaurante. “Este verano empezaron a salir ratas del metro de una forma que nunca había visto en mis más de 10 años en Nueva York”. En otro restaurante popular de Brooklyn, el estado de las ratas debajo de la estructura del comedor al aire libre empeoró tanto que, según un diseñador de jardines y paisajista, “tuvieron que reconstruir el piso para limpiar lo que había debajo de las tablas del piso”.

El problema no se limitaba a Nueva York. En marzo de 2020, un residente de Nueva Orleans le dijo a CBS News que habían visto un enjambre de “unas 30 ratas en la esquina, festejando con algo en medio de la calle”, diciendo que nunca habían presenciado algo así. En Chicago, también, manadas de ratas se apartaron de sus patrones normales de alimentación nocturna para buscar comida durante el día. En Los Ángeles, la demanda de los servicios de control de plagas de una mujer se disparó durante la pandemia. Para noviembre, se habían reportado más de 21,000 avistamientos de ratas a 311 en la ciudad de Nueva York, una pendiente pronunciada desde 2019 y los años anteriores, según el New York Times. Las historias son similares en todo el país: a medida que escaseaban las fuentes de alimentos, las ratas tenían hambre y se atrevían.

Las ratas, por supuesto, siempre dan a conocer su presencia dondequiera que haya restos de comida para devorar. Si vives en una gran ciudad, no hay nada particularmente impactante, o al menos inusual, en ver a uno correr a través de un montón de basura o por la acera, mayormente reservado mientras ambos se ocupan de sus asuntos. Sin embargo, para cualquiera que haya pasado el año pasado cenando al aire libre, este momento extremadamente andrajoso se siente claramente diferente. Pero, ¿hay realmente más ratas corriendo por nuestras ciudades desde la pandemia? O, ya que hemos establecido un campamento para comer en las aceras y calles y donde sea que el espacio lo permita, ¿somos más conscientes de las criaturas que han estado allí todo el tiempo?

Según un experto, en realidad es posible que las poblaciones de ratas hayan disminuido durante la pandemia. Bobby Corrigan, un rodentólogo urbano, le dijo a KCRW que reconoce que si bien “hay muchas menos ratas debido a esta pandemia porque pone mucho estrés en las colonias de ratas”, los cambios en la disponibilidad de fuentes de alimentos (nuestro fuentes de alimentos) sacudieron sus patrones de alimentación y los enviaron a las calles a plena luz del día.

Si bien la pandemia tuvo todos nosotros desarrollando nuevos horarios de alimentación y viviendo en general de formas bastante extrañas, las ratas también estaban reaccionando a un mundo nuevo y extraño. Primero, con los restaurantes cerrados y todos en casa, no tenían nada para comer y buscaban frenéticamente comida. Había historias de horror de ratas hambrientas que se canibalizaban unas a otras. Luego, cuando los restaurantes volvieron a abrir y los comensales se convirtieron en instalaciones improvisadas para cenar al aire libre, la comida volvió a ser abundante. Y de repente, las ratas estaban por todas partes, correteando sobre los pies, saltando de los arbustos y apareciendo en todas las calles donde había comida para comer.

Después de ver a uno grande correr bajo un laberinto de mesas en Nueva York, un comensal recuerda que “decidieron comer en otro lugar esa noche”. Otro asistente a un restaurante en el Upper East Side de Nueva York recuerda su cumpleaños el verano pasado, cuando después de dejar caer una “cantidad saludable de moneda” en una cena elegante, pasaron la noche en compañía de ratones y ratas que corrían de un lado a otro toda la comida. “Los he visto mucho más de lo habitual”, dice el comensal de cumpleaños. “¡A ellos también les gusta cenar al aire libre!” En una noche de bar reciente con un amigo, bebí mi gin tonic mientras un flujo constante de ratas del tamaño de un gato cargaban de un lado a otro a un pie de nuestra encantadora configuración al aire libre.

Según la Dra. Brittany Campbell, científica investigadora y entomóloga del personal de la Asociación Nacional de Manejo de Plagas, las ratas realmente son comportándose de manera diferente a como lo habían hecho antes de la pandemia. “Definitivamente es alarmante ver el aumento en la actividad de roedores que hemos tenido debido a la pandemia”, dice Campbell, quien se hace eco de la evaluación de Corrigan de la situación. “No creo necesariamente que las poblaciones de roedores estén en auge”, dice, “pero creo que solo hubo un aumento en la actividad, porque ahora el comportamiento de los roedores cambió, y salen durante el día, van y buscan para nuevos alimentos “.

Si bien Campbell y Corrigan no creen que las poblaciones de ratas crecieron durante la pandemia, no se puede negar que las ratas son En todas partes ahora. Su presencia más visible incluso ayudó a impulsar una demanda presentada por un grupo de residentes de Nueva York en un intento de forzar el fin de las comidas al aire libre de la era de la pandemia. Desde la construcción de nueve comedores al aire libre en su calle, escribió Kathryn Artnzen, una residente de Greenwich Village involucrada en la demanda: “Los cubos de basura se desbordan y las bolsas de basura negras grandes siempre se amontonan junto a los restaurantes y el cobertizo y, debido a esto, la población de ratas ha crecido enormemente. Las ratas han hecho sus hogares debajo de los cobertizos y en las macetas que rodean los cobertizos, creando una condición muy insegura e insalubre “. Las ratas se mencionan decenas de veces a lo largo de la demanda, y un peticionario describe que “decenas de ratas” descienden por su calle.

Si bien no se puede negar que la explosión de las cenas al aire libre ha tenido algún impacto en el lugar donde viven las ratas y cuando salen a comer, es un error culpar de las ciudades sucias o las poblaciones de ratas a los dueños de restaurantes únicamente. Las ratas en el vecindario de Artnzen no eran necesariamente un signo de descuido por parte de los restaurantes. En cambio, los datos sugieren que cuando los restaurantes cerraron por primera vez y mucha gente se acurrucó en casa para capear la pandemia, las ratas aumentaron su radio de caza, yendo más lejos en busca de comida. Hambrientos y dispuestos a viajar durante el día para su próxima comida, se convirtieron en clientes habituales en muchos de nuestros bloques por primera vez.

“Creo que hubo mucho pánico en los roedores [when restaurants shut down at the beginning of the pandemic]”, Dice Campbell. ”No estaban encontrando fuentes de alimento, se estaban volviendo mucho más descarados al principio, saliendo [in the] tiempo de día. El control de plagas se consideró esencial, por lo que muchos de nuestros trabajadores de control de plagas aún podían salir y trabajar, gracias a Dios, porque los roedores son una amenaza para la salud pública ”.

Pero incluso cuando se implementan medidas de control de roedores, Campbell dice que los problemas, muchos de ellos bastante difíciles de evitar, aún persisten para los restaurantes y otras empresas que operan al aire libre. “Una de las medidas de control que utilizamos para los roedores es lo que llamamos ‘medidas mecánicas’ o ‘exclusión’, que básicamente tratan de mantener a los roedores fuera de los edificios. Pero te puedes imaginar cuando estamos al aire libre, si hay un bonito patio, no hay barreras para los roedores ”, explica Campbell. “Por lo tanto, es posible que no vea roedores en el interior, porque no necesariamente pueden encontrar la entrada, pero un roedor puede correr y escurrirse por un patio con bastante facilidad porque no hay nada que les impida entrar. Los comensales probablemente hayan visto un aumento en la actividad de los roedores, lo que va a afectar directamente a los restaurantes, aunque tengan [preventative] medidas en su lugar “.

Afortunadamente, la mayoría de los comensales parecen aceptar que los restaurantes son más o menos impotentes cuando se trata de controlar las poblaciones de ratas al aire libre. “La gente es muy amable y aprecian que todavía estemos abiertos, y se ríen un poco”, dice el director del restaurante de Brooklyn que tuvo que lidiar con la rata en descomposición. “Creo que, en general, hay un límite en lo que podemos proteger a los huéspedes al aire libre de los caprichos de la naturaleza. Hemos considerado construir estructuras más permanentes al aire libre para mantenerlo súper apretado y cerrado, pero básicamente estás cenando en el interior, y no queremos hacer eso. Queremos tener opciones para las personas que se sienten incómodas comiendo adentro. Definitivamente hay una compensación “.

Al menos por ahora, es probable que las ratas continúen correteando por muchos de los espacios al aire libre de nuestros restaurantes favoritos. Pero si ve un dardo debajo de sus pies cuando se sienta, sepa que no necesariamente indica una cocina sucia o alguna deficiencia por parte del restaurante. Dicho esto, Campbell advierte que las ratas pueden ser portadoras de una gran cantidad de enfermedades, y si están abarrotando su espacio, podría valer la pena reubicarse y mencionarlo en el restaurante, de una manera amable y comprensiva, por supuesto.

See Also
Cómo recalentar Prime Rib

Finalmente, salvo circunstancias imprevistas de salud pública como, por ejemplo, una nueva variante de COVID, Campbell sospecha que las ratas volverán a pasar a un segundo plano en la vida en la ciudad. “Creo que volveremos a hacer un poco menos de actividad y [fewer] avistamientos, con personas que pueden entrar en el interior [to eat]. Y hemos podido renovar realmente nuestro control de plagas, los profesionales pueden regresar a la mayoría de las instalaciones comerciales ”, dice. “Así que creo que estamos empezando a ver que la población se estabiliza. Mientras no tengamos que volver a tomar medidas drásticas, creo que deberíamos volver a donde estábamos con los roedores. Espero que pronto.”

What's Your Reaction?
Excited
0
Happy
0
In Love
0
Not Sure
0
Silly
0
View Comments (0)

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Scroll To Top