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¿Es la planta de café un árbol, un arbusto o un arbusto?

¿Es la planta de café un árbol, un arbusto o un arbusto?

¿Es la planta de café un árbol, un arbusto o un arbusto?

Si ha pasado tiempo tomando café, leyendo sobre café y tal vez incluso visitando fincas cafetaleras o cultivando café usted mismo, es posible que en algún momento se le haya ocurrido la pregunta: ¿Es la planta de café realmente un árbol o un arbusto? Lo he visto escrito en ambos sentidos, pero ¿cuál es el uso * correcto *? Están ambos respuestas en realidad ¿verdad?

Todos sabemos cómo uno odia avergonzarse a sí mismo en cócteles con botánicos, por lo que buscamos la respuesta verdadera lo mejor que pudimos de los principales expertos en conocimiento de la planta de café. Alack, resulta que no hay una respuesta sencilla. La palabra utilizada para describir una planta de café puede (y debe) depender de varios factores diferentes, desde la forma en que se cultiva una planta determinada hasta el funcionamiento interno del lenguaje mismo. Pero dejaremos de andarnos por las ramas: el mejor determinante de lo que debería llamar una planta de café es la especie de la planta en sí.

Algunas especies se conocen con mayor precisión como árboles de café, y algunas especies de café se conocen mejor como arbustos de café. Y resulta que quizás la mejor manera de identificar las plantas de café de las que hablamos con más frecuencia es también la más linda.

“Arábica y canephora, y la mayoría de las especies de café, son árboles pequeños, no arbustos”. dice el Dr. Aaron Davis, líder de investigación senior en el Royal Botanical Gardens, Kew. “Algunas especies se denominan arbolitos”, añade. Arbolitos. Arbolitos!

El Dr. Davis dice que se trata de a qué especie específica de café te refieres. Algunas especies de café menos comunes, como Liberica, se convierten en árboles muy altos, mientras que otras especies aún más raras, como C. humbertii y C. rhamnifolia, crecen más obviamente en la estructura de los arbustos. Pero las especies de café más conocidas, cultivadas ampliamente en todo el mundo y adoradas por los amantes del café …C. arabica y C. canephoraTípicamente crecen hasta un puñado de metros de altura y, en realidad, se describen mejor como árboles pequeños. O si se quiere, “arbolitos”.

“Los árboles tienen un solo tallo, es decir, un tallo principal que surge de la base de la planta, y este tallo principal es el dominante. Los arbustos suelen tener varios tallos ”, explica Davis.

Vale la pena señalar que nuestro nombre de estas plantas no puede separarse de cómo se cultivan, es decir, con la interferencia humana. Dado que el café es un cultivo cultivado, su apariencia a menudo varía de cómo podría aparecer en un estado natural o silvestre.

“Creo que la planta de café puede adoptar una forma arbórea o arbustiva, dependiendo de su entorno de crecimiento”, dice Emma Sage, líder del equipo de educación en el Coffee Quality Institute. “El Arábica evolucionó como esta planta del sotobosque que es muy parecida a un arbusto en su hábitat de crecimiento natural, en su ecosistema de bosque tropical húmedo natural, sombreado, de sotobosque alto. Pero es longevo, lo que es un árbol, a veces parece un árbol, solo por la forma, la forma en que crece “, dice Sage (quien agrega que ella” personalmente no está realmente obsesionada con si es un árbol o arbusto. ”) La literatura histórica que se remonta al siglo XVII a menudo se refiere al café como un arbusto o arbusto, lo que puede desmentir tanto la utilidad de su descripción como el cambio gradual de apariencia del café a través del cultivo.

Davis está de acuerdo en que los cafés cultivados por humanos, que constituyen la mayoría de los cafés en nuestro mundo, se describen mejor con términos que reconozcan específicamente este cultivo. “Para el café cultivado, el ‘árbol pequeño’ es lo mejor”, dice Davis. “A menudo se podan o se cultivan clones enanos, y se les puede denominar como arbustos, pero son no verdaderos arbustos, por supuesto.”

Entonces, ¿de dónde vino un negocio como Coffee Shrub? Si bien la compañía vende café de árboles pequeños la mayor parte del tiempo, el nombre del comerciante verde de lotes pequeños proviene del hecho de que hace una década, la mayoría de los distribuidores de café verde no venderían menos de una bolsa llena de café, dice el fundador Thompson Owen. “Ahora todos lo hacen, pero no en ese entonces”, dice. “Así que el término arbusto diminuto y ligeramente ‘no heroico’ se sintió bien y divertido”.

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Más allá de los términos en inglés para plantas de café, también buscamos en otros idiomas información sobre los nombres correctos para una planta de café. En español, como en inglés, hay varias opciones, dice Mario Fernández, Oficial Técnico y autor de la Asociación de Cafés Especiales. Los términos típicos van desde mata de café (una definición similar a un arbusto, más comúnmente utilizada en las zonas rurales de América Latina, dice Fernández) a lo obvio árbol de café o cafeto (menos común, dice Fernández) a planta de café (“Planta de café”, un término que nadie debatiría).

Pero Fernández destaca que el español también ofrece su propia palabra única para la planta.

“En español, tenemos el lujo de tener un vocabulario muy específico para describir plantas, mientras que en inglés simplemente agregas la palabra“ árbol ”al nombre de la fruta. Por lo tanto, limonero es limonero, manzano es manzano, papayo es papaya, castaño es castaño, y cafeto es cafeto! El término cafeto, aunque menos utilizado que ‘mata de café’ y ‘planta de café ”, todavía se usa bastante, perfectamente exacto y muy claro para cualquiera que lo escuche”, dice Fernández, quien también señala que el francés incluye lo similar. le caféier y el portugués tiene cafeeiro.

Entonces, ya sea que esté admirando un cafeto modesto, un árbol Liberica de nueve metros de altura, un arbusto no heroico o un arbolito o árbol pequeño perfectamente adecuado, ahora puede abordar una planta de café con la terminología que mejor se adapte a su propia singularidad. tamaño y estilo. Después de todo, todos merecemos ser reconocidos por quienes somos.

Liz Clayton es la editora asociada de Sprudge Media Network. Leer más Liz Clayton en Sprudge.

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