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En realidad, no todo el mundo está intentando escapar de la industria de los restaurantes

En realidad, no todo el mundo está intentando escapar de la industria de los restaurantes

En realidad, no todo el mundo está intentando escapar de la industria de los restaurantes

Un día de octubre, mi amigo y yo nos sentamos a comer en Chisai Sushi Club, un nuevo lugar de sushi de San Francisco en Bernal Heights. Cansados ​​de lanzar y cumplir con los plazos (yo) y poco estimulados en un trabajo de comunicaciones tecnológicas completamente remoto (ella), lanzamos ideas para la auto-reinvención. Anhelamos acción, un ambiente de trabajo más animado, un sentido real de hacer. ¿Y si vamos a trabajar a un restaurante? reflexionamos, envalentonados por el sashimi graso y el sake seco. ¿No sería eso? divertida? En 2021, contra todo pronóstico, parece que muchos habitantes de San Francisco tuvieron la misma idea.

El último año y medio ha puesto la hospitalidad bajo el microscopio en la Bahía y más allá, y no siempre fue agradable. Por un lado, el estrés sin precedentes y los cambios constantes de guión de la pandemia mostraron los lados más humanos de la industria: colaboración, solidaridad, ingenio. Simultáneamente, el acoso sexual y la discriminación dieron a luz titulares casi semanales, mientras que COVID-19 sacó a la luz condiciones de trabajo inseguras y la falta de apoyo estructural dentro de la industria; reacción de los clientes; y caos generalizado. La narrativa predominante durante esos tiempos era la de los trabajadores que abandonaban la industria, lo que provocaba escasez de personal y retrataba los trabajos de hostelería como cualquier cosa menos deseable. Pero mientras algunas personas dejaban el trabajo en un restaurante para siempre, otras decidieron subirse a bordo.

Estar atento a las propias necesidades había surgido sin duda alguna como una de las principales prioridades de la niebla pandémica. ¿Qué pasa si realmente pasa demasiado tiempo en un trabajo que no devuelve nada? ¿Qué pasa si estás aburrido y ese aburrimiento es fundamentalmente insoportable? ¿Y si trabajar en hostelería es la respuesta? Para Matt Tillquist, hacer esas preguntas condujo a un cambio de carrera importante. Tillquist, de 25 años, era redactor y editor que vivía en Denver, Colorado, cuando los pedidos para quedarse en casa comenzaron a llegar a principios de 2020. Luego, su agencia de marcas anunció una situación permanente de trabajo desde casa. “Estaba luchando con el trabajo[ing] desde casa antes, y luego estaba como, ‘Hombre, ya no puedo ver a la gente’ ”, dice.

Tillquist, un ávido lector de libros de cocina, había estado siguiendo al chef David Nayfeld y su restaurante italiano Che Fico en San Francisco durante un tiempo en Instagram, así que cuando apareció una publicación sobre puestos vacantes en su feed en agosto de 2021, decidió actuar. . En septiembre, Tillquist aceptó un puesto de cocinera preparatoria y poco después se mudó a San Francisco. No sabe exactamente por qué lo contrataron; tal vez tuvo algo que ver con el sincero mensaje que le envió a Nayfeld, que desde entonces perdió la pista, pero que definitivamente incluía la palabra “pasión”.

Una situación similar sucedió con Wade Branstmer, de 51 años, quien, en el verano de 2020, era profesor de arte en una escuela secundaria en Albuquerque, Nuevo México. Se enfrentaba al desempleo después de que se eliminara su contrato durante las órdenes de quedarse en casa. Entonces Branstmer, quien solía ser mesero en la universidad, decidió mudarse a California; una publicación de trabajo casual en Indeed.com lo llevó a un puesto de servidor en Pabu, uno de los pilares del Grupo Mina. El gerente general le dio el trabajo en el acto. A Branstmer le encantaba el hecho de que alguien estuviera dispuesto a arriesgarse con él; ha estado en Pabu desde agosto de 2020. “Hay una sensación de trabajo en equipo, en lugar de estar solo en el aula”, dice. “La oportunidad de ganar dinero rápidamente fue el atractivo inicial, pero luego el dinero se estabilizó y me di cuenta de que estoy pasando un día entero sin una reunión de maestros, un problema administrativo o problemas de disciplina”.

Muchos aspectos de su trabajo anterior no estaban contenidos en sus horas de enseñanza y no se pagaban, dice Branstmer, lo que lo hacía sentir culpable, incluso en casa, cada vez que no estaba trabajando. Ahora gana casi el doble de dinero sin el agotamiento. Tillquist también informa una mejora financiera significativa. La naturaleza concreta, aquí y ahora, del trabajo en un restaurante ha sido “liberadora” para ambos, y también una gran ventaja para los demás. Hannah Lee, de 34 años, cocinera de línea en Nari, solía trabajar en Google como gerente de operaciones. “Mientras trabajaba en tecnología, sentí que siempre estaba trabajando”, dice ella. “Ahora, cuando salgo del trabajo, el trabajo está hecho. Se siente increíble, como un descanso mental realmente agradable “.

Durante la pandemia, Lee cambió brevemente de marcha trabajando para una organización sin fines de lucro “y cocinando en casa, mucho”. Cuando su esposo la animó a seguir su interés en la cocina, Lee se inscribió en la Escuela de Cocina de San Francisco para un programa intensivo de seis meses de mayo a septiembre de 2020. Siempre había pensado en perseguir su pasión por la cocina, dice, pero la escuela culinaria fue una quimera de jubilación. Ya no; después de una pasantía en Nari, Lee se quedó. “Mi intención no era ir a trabajar a un restaurante en absoluto”, dice. “Pero realmente respetaba al equipo liderado por mujeres en Nari y me sentí afortunada de estar en un espacio tan increíble”.

Alan Reinhardt, empleado de la tienda de vinos Biondivino.
Estudio Freestone / Shivani Hawkins

A Lee le encanta el hecho de que sus “fechas límite” en estos días son platos perfectamente cubiertos, y nada más. Existe esa elusiva sensación de presencia intensa, incluso de urgencia, para cortar el aburrimiento prolongado de la pandemia. Y Tillquist también siente el cambio: “En mi trabajo anterior me despertaba, tenía una reunión de Zoom, luego me acostaba en el sofá y copiaba o editaba todo el día”, dice. “Ahora, es levantarse temprano, tomar dos autobuses para ir al trabajo, ver a cinco personas antes de las 9 am y luego a 20 personas antes de que termine el día”.

Al igual que Lee, Alan Reinhardt, de 44 años, tomó la señal de la pandemia para abrazar una pasión de mucho tiempo y convertirla en un trabajo. Después de años de gira con el conjunto masculino de acapella Chanticleer, los encierros significaban que tenía que quedarse. “La pandemia me obligó personalmente a tomarme un descanso, hacer un balance de lo que ha sido mi vida”, dice, lo que lo llevó a dejar de cantar y solicitar un trabajo en la vinoteca Polk Street y en la tienda Biondivino, donde estaba. ya soy miembro del club de vinos. Además de seguir una carrera en la narración de audiolibros, Reinhardt dice que ahora disfruta de las interacciones sociales diarias con clientes “increíblemente interesantes” y de aprender sobre el vino italiano. “Al estar en el escenario, hay un elemento en el que yo presenta algo y tú lo asimilas todo. En la tienda, se trata más de realizar el arte de la conversación”, dice. “Una vez que te das cuenta de lo que te hace feliz y vivo, nunca querrás dejar de tener eso”.

Una cosa es segura: sean cuales sean las razones, nunca ha habido un mejor momento para ser adoptado por la industria de restaurantes del Área de la Bahía, incluso con poca o ninguna experiencia previa. “Durante la pandemia, los restaurantes no pudieron apoyar al personal leal, por lo que algunas personas se mudaron de la ciudad y se filtró a la gente buena”, dice Mayanka Somiah, de 32 años. posiciones, es un buen momento para ir y aprender “. Somiah debería saberlo. Aunque pasó años trabajando en la industria hotelera como gerente de recepción en lugares emblemáticos como Quince y Californios, su trabajo más reciente fue en Google, trabajando en su iniciativa de alimentos sostenibles.

Mayanka Somiah viste una chaqueta negra y se para frente a una pared negra.

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Mayanka Somiah, gerente de operaciones de Nisei.
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Ahora, ha vuelto a dirigir el programa como directora de operaciones en el nuevo Restaurante Nisei y el Bar Iris adyacente en Russian Hill. “Estoy enamorada de la prisa, el caos, el equilibrio del trabajo físico y de oficina en el restaurante”, dice. “Durante la pandemia, realmente extrañé eso”. Pero Somiah también es madre de un hijo de 17 meses, y está más que feliz de iluminar la otra cara de la moneda. “Es difícil, no voy a mentir. No se lo recomendaría a los padres, a menos que sea su último recurso ”, dice. “En Google, los beneficios son mucho mejores, pero estoy aquí por pasión por la industria de los restaurantes”.

En algún momento, Somiah planea regresar al mundo de la tecnología. Y la temporalidad, a pesar de que, en muchos casos, está absolutamente enamorado de la industria, es un hilo conductor para muchos trabajadores de la hostelería. Tillquist está planeando explorar la escritura de alimentos en el futuro, uniendo sus habilidades y su amor por la cocina. Branstmer sueña con ascender en el Grupo Mina, quizás aplicando su experiencia docente a la formación o RR.HH. (le han dicho que su sueño es muy realista). Pero, de nuevo, ¿no es todo temporal? En 2021, todos deberíamos saber la respuesta a eso.

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