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En Chicago, Southside Grinds de Ebony Blue brilla

En Chicago, Southside Grinds de Ebony Blue brilla

En Chicago, Southside Grinds de Ebony Blue brilla

Foto de Brandon Jones (@renavision)

Son las 12 en punto del mediodía de un sábado, y Boxville Marketplace de Chicago ya está lleno de vida. Un DJ en vivo llena el aire con música mientras una multitud de personas se arremolinan en la acera, bebidas frías en la mano. Es la celebración del día de la inauguración de la nueva ventana de transporte de contenedores de Southside Grinds Coffee Co., y la propietaria Ebony Blue está haciendo lo que mejor sabe hacer: relacionarse y socializar con la multitud, haciendo conexiones personales y memorables con todos y con cualquiera que pueda. .

Para entender cómo llegó aquí, tendrías que retroceder unos años. Como cervecera casera desde hace mucho tiempo, Blue ha disfrutado durante mucho tiempo de una reputación entre sus amigos por organizar emocionantes fiestas navideñas, ancladas en una deliciosa selección de productos horneados y siempre acompañadas de café. “Es algo antiguo que aprendí de mi abuela, quien me introdujo al café”, explica Blue. La gente a veces parecía perpleja cuando enumeraba sus opciones: goteo o expreso. Ella recuerda, “en esos momentos, supe lo importante que es compartir con la gente mi amor por el café”.

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Blue se enamoró del South Side la primera vez que recorrió el vecindario en bicicleta, en 2013, poco después de mudarse a Chicago. Era una reminiscencia de donde ella creció en Bed-Stuy, Brooklyn: “Culturalmente rica, pero comercialmente pobre”, en las propias palabras de Blue. “Realmente me sentí conectado cuando entré en una cafetería llamada Sip and Savor. Conocí a la hija del dueño, y ella me hizo sentir muy conectada y me dio tantos recursos, y recuerdo que quería que los demás sintieran lo mismo ”, recuerda. “Fue entonces cuando supe que quería abrir una cafetería en el South Side”.

Los primeros días de Southside Grinds no estuvieron exentos de luchas. Cuando comenzó a trazar un plan de negocios, Blue fue desalentadoramente incapaz de asegurar el préstamo que necesitaba para abrir el café de ladrillo y mortero que había imaginado durante mucho tiempo. Sin embargo, no dispuesta a desechar su sueño de tomar cafeína en el vecindario, Blue ideó rápidamente un nuevo plan: se lanzaría primero como un carrito de café móvil, diseñado para un fácil transporte entre eventos, con planes abstractos para expandirse en una fecha posterior.

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Foto de Brandon Jones (@renavision)

Con un verdadero espíritu emprendedor, también consideró prudente establecer una segunda fuente de ingresos desde el principio con la esperanza de crear un modelo de negocio sostenible. Por lo tanto, decidió probar suerte en el asado, elevándose por encima de la molesta curva de aprendizaje de la artesanía y lanzando su delicioso “Out South Blend”, que lleva el nombre de un coloquialismo común para el vecindario.

Justo cuando el clima más cálido de la primavera de 2020 comenzó a permitir más eventos al aire libre, seguros para COVID, y después de años de arduo trabajo, Blue finalmente lanzó su marca. Casi de inmediato, estaba sirviendo bebidas con regularidad en los mercados de agricultores locales, en el campus de la Universidad de Chicago, la YWCA y más. Para su total deleite, su carrito fue bien recibido en cada nueva comunidad en la que ingresó.

Su éxito inicial le permitió embarcarse rápidamente en otra fase de su aventura: la apertura de una ventana sin ascensor de Southside Grinds.

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Incluso antes de su lanzamiento, esta próxima iteración del sueño de Blue iba a ser un gran éxito. Southside obtuvo una cobertura positiva de las publicaciones locales y el interés de los vecinos fue muy evidente. En las semanas previas, y particularmente en las festividades del día de la inauguración, Blue recuerda que varios miembros de la comunidad expresaron su entusiasmo y agradecimiento por esta nueva incorporación a la comunidad. “[This are] en “áreas poco comercializadas, con poca bebida y con poca cafeína”, me dice Blue, que ofrece una plataforma receptiva para una cafetería como Southside Grinds para fomentar la comunidad y la conexión. Blue es un emprendedor que la gente simplemente querer para tener éxito, y ese amor estaba en plena exhibición el día de la inauguración.

El menú de apertura de Southside Grinds ‘Boxville cuenta con una maravillosa selección de bebidas espresso, café preparado, tés helados, limonadas y un bizcocho de queso crema con limón particularmente delicioso. Cada bebida de autor tiene un nombre tan ingenioso o sencillo como el siguiente, incluidos aspectos destacados como el “Coo Coo para Coconuts Latte” y el “Té helado Tea-riffic (de la semana)”. Como era de esperar, Blue ya tiene planes para el crecimiento empresarial a largo plazo. Su último sueño es abrir un café con una experiencia de tueste en la tienda, donde pretende “desmitificar cómo se tuesta el café”. Ella también tiene como objetivo ayudar a cerrar la brecha entre las personas que cultivan nuestro café y quienes lo consumen mediante “mostrar[ing] gente que los productores son marrones, los tostadores son marrones y todo lo que hay en el medio también puede ser marrón “.

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Foto de Brandon Jones (@renavision)

El trabajo de catering móvil de Blue continuará, con un marcado enfoque en las necesidades e intereses de los diversos clientes a los que sirve. También planea expandir sus operaciones mayoristas a las tiendas de la esquina y las tiendas de donas, ya que muchos lugareños frecuentan estos lugares para tomar su café diario. Para ella, este es un paso natural junto a la ventana sin ascensor, parte de una misión que se siente convincente y verdadera, para “difundir el amor y la cafeína en todo el lado sur de Chicago y más allá”.

Arielle Rebekah, periodista independiente y creadora de Trans and Caffeinated. Leer más Arielle Rebekah para Sprudge.

Fotos del autor a menos que se indique lo contrario.



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