El mundo editorial finalmente está adoptando los libros de cocina negros

El mundo editorial finalmente está adoptando los libros de cocina negros

El año pasado ha visto el lanzamiento de Arroz: Un libro de cocina de Savor the South, por el historiador de la comida Michael Twitty, libro de cocina de Gullah Geechee Bress ‘n’ Nyam por Matthew Raiford, y Mesa de todos del chef Gregory Gourdet, coautor de JJ Goode. En septiembre, La vida es lo que la horneas, un libro de cocina para hornear de Gran espectáculo de repostería estadounidense ganador Vallery Lomas fue lanzado, y octubre trajo el libro de Bryant Terry, Comida negra, de su nuevo sello con Ten Speed ​​Press, 4 Color Books. Terry tiene como objetivo utilizar el sello para hacer espacio para que otros chefs, escritores, artistas y activistas de BIPOC publiquen trabajos de no ficción.

Puede parecer una bendición, pero este flujo constante de libros de cocina publicados escritos por autores negros es realmente una corrección del rumbo. Hasta hace poco, los autores de libros de cocina negros han sido pasados ​​por alto en gran medida por los principales editores: durante una discusión sobre Malinda Russell, ahora considerada como la primera autora de libros de cocina negros, Código Jemima La autora Toni Tipton-Martin dijo sobre la forma en que las instituciones blancas tratan las contribuciones negras: “Funcionamos dentro de un sistema que sabe cómo continuar existiendo como siempre lo hizo, promoviendo a unos pocos [Black people] y continuar la marginación “.

Esa subrepresentación refleja una falta de diversidad dentro de la industria editorial que va más allá de los nombres de Tipton-Martin, y se extiende a quienes deciden qué textos publicar en primer lugar y los editan. Entre 1950 y 2018, el 95 por ciento de los libros publicados por las principales editoriales, como Simon & Schuster y Penguin Random House, fueron escritos por autores blancos, según un New York Times artículo de opinión de Richard Jean So y Gus Wezerek. Aunque es posible publicar un libro a través de otras vías, contar con el respaldo financiero y el apoyo de una editorial importante ayuda a garantizar que los libros lleguen a una audiencia más amplia. Como era de esperar, para 2020, los mismos datos muestran que solo el 10 por ciento de los libros en el New York Times La lista de best-sellers fue creada por personas de color.

Las protestas de Black Lives Matter del verano pasado en respuesta a los asesinatos de George Floyd y Breonna Taylor parecieron cambiar la percepción de las personas en posiciones de poder, o eso afirmaron públicamente. A lo largo del verano, muchas industrias fueron criticadas por sus historias de racismo y exclusividad, incluidos los medios de comunicación y las publicaciones; Desde entonces, muchos editores de libros se han comprometido a diversificar su personal y publicar más autores de BIPOC.

Si bien los editores ahora pueden decir que están comprometidos a resaltar la influencia de la diáspora africana y sus hábitos alimentarios, los negros han defendido y celebrado durante mucho tiempo su literatura gastronómica. Y a medida que el impulso que rodea a estos libros continúa creciendo, aquellos que ya han estado haciendo el trabajo se enfrentan a un momento crucial.

Como autor de libros de cocina, Terry sabe exactamente lo difícil que puede ser para los autores de libros de cocina negros publicar su trabajo. Después del éxito crítico de su primer libro, 2006’s Comida, que fue coautor de su amiga y colega Anna Lappé, pensó que “simplemente entraría en una oferta fantástica para Cocina vegana Soul, ”Su segundo libro, que finalmente se publicó en 2009.

“Mi agente y yo lo compramos con una docena de editores y 10 de ellos dijeron rotundamente que no”, dice Terry. Por lo general, la respuesta a su propuesta fue la incredulidad acerca de si los veganos negros realmente existían o no, y el escepticismo de que habría suficiente interés entre los negros para vender el libro, esto a pesar del hecho de que, según Terry, “los afroamericanos son la población de veganos de más rápido crecimiento en los Estados Unidos “.

Sin empleados negros entre las filas de toma de decisiones de las principales casas, los editores pueden tener dificultades para reconocer las ideas y perspectivas que los autores negros tienen para contribuir. “No solo tenemos claro cuál es el zeitgeist del momento”, dice Terry sobre los autores de libros de cocina negros, “tenemos una idea de lo que será el zeitgeist emergente”.

El nuevo sello de Terry, 4 Color Books, demostrará lo que significa estar al tanto del espíritu de la época. Los sellos operan como una marca distinta dentro de una organización editorial más grande, y 4 Color Books se inspira en el modelo de sellos independientes de hip-hop como Def Jam y Tommy Boy, que tenían el respaldo financiero de los principales sellos y distribuidores pero, como dice Terry , “Comprendió la lógica interna del hip-hop y su audiencia”. En 4 Color, los creadores de BIPOC tendrán el control creativo para implementar su visión con el apoyo de un equipo editorial, que incluye editores y estilistas gastronómicos, que confían en la comprensión del autor de su audiencia, todo mientras cuentan con los recursos del editor global más grande, Penguin Random. Casa.

Los negros están desempeñando un papel destacado no solo en la publicación, sino también en hacer que los trabajos publicados lleguen a los lectores. “[Black food literature] está recibiendo mucha atención ahora, pero realmente tiene raíces tan profundas e importantes ”, dice Danielle Davenport, quien lanzó la librería en línea BEM con su hermana Gabrielle Davenport en enero de 2020. BEM destaca específicamente los libros de cocina de autores negros de toda la diáspora, así como Literatura de autores negros con importantes referencias alimentarias, como Parábola del sembrador por Octavia Butler y Pan de jengibre por Helen Oyeyemi.

La comida y la literatura siempre han sido piedras de toque para las hermanas Davenport. “Somos grandes admiradores de las librerías y lo que representan y cómo operan en sus comunidades”, dice Gabrielle Davenport. Aunque hay librerías negras en todo el país y librerías que se centran únicamente en la literatura alimentaria, las hermanas no habían encontrado una tienda que fuera a la vez negra y centrada en la comida. Planean abrir una tienda física en Brooklyn a finales de este año donde seguirán arrojando luz sobre obras más actuales, pero también sobre textos más antiguos y menos conocidos. “Hay una lista de libros que están agotados o que el distribuidor con el que trabajamos no los lleva y que esperamos llevar en el espacio físico mientras excavamos las copias físicas que existen”, dice Gabrielle Davenport. .

Las librerías como BEM, cuyos clientes están activamente interesados ​​en interactuar con la literatura sobre comida negra, son vitales para la preservación cultural de las contribuciones alimentarias de la diáspora. “Hay mucha conversación jugosa sobre cómo [historical texts] funcionaban entonces y cómo podemos pensar en ellos ahora ”, dice Danielle Davenport.

Ozoz Sokoh, antropólogo e historiador culinario nigeriano, también reconoce el valor de curar y celebrar estas obras. Sokoh, que ahora vive en Canadá, nació y se crió en Nigeria durante la mayor parte de su infancia. Después de mudarse al extranjero, dice que comenzó a “darse cuenta de las fuertes conexiones que existían entre la cultura alimentaria indígena de África Occidental y su diáspora”. El verano pasado le dieron una copia de El Código Jemima, un tomo fundamental sobre libros de cocina afroamericanos escrito por Tipton-Martin, y cuando comenzó a revisar la bibliografía extensa, se dio cuenta de la gran cantidad de recursos que contenía.

En octubre de 2020, Sokoh lanzó Feast Afrique, un archivo en línea, que describe como “una colección de pensamientos, palabras e ideas relevantes para las contribuciones alimentarias de África Occidental y la diáspora”. Feast Afrique incluye una biblioteca digital donde Sokoh ha compilado más de 240 libros, incluidos los mencionados en El Código Jemima.

Sokoh, quien se sorprendió al descubrir que un archivo como Feast Afrique aún no existía, sintió que esta era una forma en que podía usar la literatura alimentaria para unir a los negros de la diáspora. “Me di cuenta de que si yo, que tenía un gran interés en la comida, llegaba a comprender estas cosas tan tarde, los que tuvieran un interés superficial en la comida tendrían dificultades para encontrar esta información”, dice. “Tenía muchas ganas de ponerlo todo junto en un espacio donde todos (nigerianos, brasileños, negros) pudieran acceder y ver las conexiones y, con suerte, traer un sentido de historia compartida y experiencias compartidas”.

A medida que aumenta el apetito por los libros de cocina y la literatura gastronómica de autores negros, los curadores y archiveros como Sokoh, las librerías como BEM y las entidades editoriales como 4 Color Books serán cada vez más importantes. Es invaluable tener personas negras curando y administrando ese contenido. “Nuestro sentido de conservación y cultura siempre ha sido importante”, dice Sokoh. “Hace trescientos años no se nos permitía leer, escribir o documentar y aún así nuestra cultura, historia y recetas se sustentaban en el boca a boca. Es importante que contamos nuestras propias historias y tengamos el control de nuestras propias historias “.

Como destacan las experiencias anteriores de Terry en la publicación, los editores, exploradores literarios y publicistas negros proporcionan la competencia cultural necesaria cuando se trata del trabajo de autores negros. En BEM, las hermanas Davenport sienten que hay matices en los trabajos que encuentran con los que ellas, como mujeres negras, están más en sintonía. “Estoy seguro de que estamos captando ciertas cosas que tal vez una persona que no sea negra, que esté interesada en el trabajo y la comida, se pierda”, dice Danielle Davenport. “Tener contexto y experiencia personal con lo que estás presentando es invaluable”.

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Uno solo puede esperar que después de descuidar las contribuciones culinarias de la diáspora africana durante tanto tiempo, la ola actual de libros de cocina de autores negros represente un cambio marcado y duradero dentro de la industria editorial de libros de cocina. Pero independientemente de lo que se avecina, los negros que trabajan en el sector de la comida, sin duda, seguirán celebrando las contribuciones al mundo culinario que ya se han hecho y las innumerables por venir.

Nicole Rufus es escritora de alimentos, desarrolladora de recetas y estudiante de posgrado en Estudios de Alimentos en NYU Steinhardt, que vive y trabaja en Brooklyn, Nueva York.
Camilla Sucre es un artista caribeño estadounidense de Trinidad, nacido en Nueva York y criado en Baltimore.



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