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El maravilloso mundo de las antigüedades del café

El maravilloso mundo de las antigüedades del café

El maravilloso mundo de las antigüedades del café

“Recuerdo un gran escándalo porque McDonald’s estaba sirviendo café con una pequeña cucharadita para el azúcar y la gente lo usaba para las drogas”.

Estoy hablando con el experto en antigüedades Terry Kovel, cuya historia sobre la desafortunada cucharadita de McDonald’s se ha convertido en una leyenda. Aunque la cuchara tenía una vida útil de producción corta en la década de 1970, coleccionistas como Kovel sabían que sería prudente guardar algo para el futuro mercado de coleccionistas. Ella dice: “Pensé que era muy divertido que la gente fuera tan inteligente”.

Cuando pienso en antigüedades, pienso en programas de televisión cuyos presentadores asombran a los propietarios de muebles con una alta valoración y tiendas adormecidas repletas de chucherías. No pienso en las latas que tengo en mis estantes o en el molinillo manual de madera que encontré, ambos de origen porque pensé que se verían geniales como decoración (lo hacen). Pero ya debería saber que el café tiene una base de fans dedicada a prácticamente todos los intereses especializados que existen.

Los artículos de café antiguos más comúnmente recolectados incluyen molinos / molinillos, publicidad, latas / latas y máquinas de café expreso. Menos comunes pero aún coleccionables (porque uno podría coleccionar cualquier cosa) son tazas, juegos de crema y azúcar, paquetes de azúcar, inventos difuntos, cafeteras de marcas específicas como Chemex, fotos y libros.

Solo los molinos de café cuentan con su propia Asociación de Entusiastas de los Molinos de Café, varios libros y muchos artículos. Tienen sitios dedicados al coleccionista y una guía histórica sobre Kovels. Kovels Antiques, cofundada por su esposa Terry y su difunto esposo Ralph Kovel, es ampliamente reconocida como una autoridad en antigüedades.

Pude charlar con Terry Kovel sobre sus primeras interacciones con el café y, posteriormente, con las antigüedades del café. En la década de 1950, encontró café en la tienda de comestibles A&P frente a su casa. En ese momento, los molinillos de café eran grandes gigantes mecánicos de hierro que descansaban en el suelo. Ella describió el de A&P como un “gran molinillo de café en una esquina y tenían bolsas de granos de café, y tenías que ser lo suficientemente inteligente para saber cómo trabajar todo esto”. No había otras opciones para el café porque “no llevaban café molido. Nadie lo llevaba en ese momento “.

La siguiente experiencia significativa con el café fue su primer sorbo de café, cuando estaba de parto de su primer hijo. “Empecé a llorar. Estaba realmente molesto cuando llegué al hospital. Le dije al médico: ‘No sé por qué estoy llorando’ ”, recuerda. “Él dice: ‘Sí, quiero. Estás bajo mucho estrés, bebe más café ‘. Entonces fue cuando lo bebí por primera vez “.

Sus colecciones actuales abarcan desde paquetes de azúcar hasta molinillos de pared, pero el que merece una mención especial es el molinillo de mostrador, que data de entre las décadas de 1850 y 1880. La mitad del sótano de su casa es una réplica de una tienda pseudo-campestre donde los Kovel filmaron sus programas de televisión antiguos y el molinillo completa el aspecto. “Son buscados por la única razón por la que los compré porque se ven muy bien en ese entorno”, dice ella. “Si quieres sugerir que te encanta el café, compra un molinillo de café grande”.

Mientras que los Kovel recolectaban casi cualquier cosa y todo, otros reducían sus intereses de colección a artículos de café. Nacido de un interés de más de 50 años en los artículos de café, el Museo del Café de Viena en Austria cubre cada parte del proceso del café en sus exhibiciones y presenta una interpretación operativa de una cafetería vienesa. En 2011, la UNESCO designó la cultura cafetera de Viena como patrimonio cultural inmaterial.

Museo del Café de Viena (foto a través del Museo del Café de Viena)

El curador del museo Karl Schilling dice que debido a su naturaleza “cuasi-mecánica”, la mayoría de sus máquinas siguen siendo funcionales. “Para los visitantes, mostraremos la preparación del café, incluidas las espumas de leche, en un E61, modelo ‘Ariete’ y, para mostrar el lado completamente automático del espectro, en un Schaerer Matic”. Una de sus piezas favoritas del museo es el sifón equilibrador. Una cafetera completamente automatizada de mediados del siglo XIX, dice Schilling, “había ofrecido un gran campo de actividad a médicos, matemáticos, farmacéuticos, propietarios de café, así como a vidrieros, plateros y orfebres”.

Para Schilling, su fascinación por las antigüedades del café se debe tanto al deseo de preservar la cultura cafetera vienesa como a la naturaleza sencilla de las máquinas más antiguas. “Para mí, no son las características técnicas las que están en primer plano, sino la simplicidad del método de preparación y la brillantez por igual”, dice. “Y por supuesto el diseño. Puedes entrar en éxtasis por eso “.

Cher Grosse, propietaria y tostadora de Soulside Coffee, con sede en Sacramento, CA, está de acuerdo. “Cuando encontré mi primera máquina de palanca, era de anzuelo, sedal y plomada. Realmente me encantó la cosa y me encanta su simplicidad ”, dice. “Me encantó el control que tenía sobre el tiro y fue un cambio de juego para mí que realmente comencé a controlar mi concentración”. Grosse ha estado coleccionando artículos de café antiguos durante más de 25 años y, con un conteo de varios cientos, cree que tiene la colección de máquinas de café expreso vintage más grande propiedad de mujeres en el mundo.

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Foto vía Soulside Coffee.

La mitad de su colección es material nuevo y viejo, que para ella, son máquinas nunca usadas de la década de 1960 o antes. La que la puso en el mapa como una coleccionista seria fue Faema Urania de dos grupos. La máquina había estado descansando en el sótano de una pareja desde que la recibieron como regalo de bodas en 1958, guardada sin abrir. “Incluía la llave inglesa original de Faema y las bolsas de papel marrón originales de Faema”, recuerda. “Tenía todo, como cada tuerca, perno, todo lo que tiene. Y eso fue en 2012. Fue como una fiebre después de eso “.

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Otro favorito de la colección es su juego de máquinas Nuova Simonelli “Mia”. Introducido en 1982, el Mia tenía una pequeña serie de variantes de color rojo, blanco y azul. “Finalmente terminé coleccionando los tres, pero me tomó 15 años conseguirlos”, dice Grosse. “Es solo un viaje y absolutamente nadie tiene eso”.

El entusiasmo y la pasión de Grosse por las máquinas de palanca brillan a través de las líneas telefónicas. Actualmente está buscando albergar su extensa colección en su propio museo y alquilar algunas como accesorios en películas históricas. “Es una parte de una época y creo que deben ser apreciados y respetados”, dice.

El copropietario y comprador de café de Thompson Owen, de Sweet Maria, con sede en Oakland, CA, tiene una visión diferente de la colección de antigüedades. Ha estado recolectando tostadores caseros, libros y materiales impresos durante más de 20 años. “Lo que más me interesa es cómo ha cambiado el consumo de café como práctica cultural a lo largo del tiempo, ya que eso puede arrojar algo de luz sobre sus significados actuales”, dice.

Como ejemplo, menciona algunas fotos de una cosecha de café en Sumatra, explicando: “No era como si los agricultores estuvieran necesariamente motivados para plantar, o que realmente cosecharían las recompensas de su trabajo. Se les pidió que plantaran café “. Mirando solo las fotos, uno no capta el contexto histórico, “pero al comprender las prácticas bastante brutales de la compañía de las Indias Orientales Holandesas, las imágenes adquieren un significado más completo”.

Si hay algo que he aprendido trabajando en esta pieza, es que cualquiera puede coleccionar cualquier cosa. Puede correr el riesgo de tener una caverna llena de “whosits y otras cosas en abundancia” como el Ariel de Disney, pero una parte del atractivo coleccionista reside internamente.

Si bien las personas que entrevisté citaron la preservación de la historia como una de las razones de sus colecciones, también dieron razones sobre cómo ciertos tipos de elementos resonaron en ellos a nivel emocional. Todo esto es para decir, gracias a Grosse por tratar de engancharme para encontrar una máquina de palanca verde azulado antigua, a Schilling por darme un museo para visitar la próxima vez que esté en Viena, y a Owen por avisarme de la existencia de una muñeca Barbie Ken Barista.

muñeca barbie ken barista
Barbie Ken Barista

Jenn Chen (@thejennchen) es un editor en general en Sprudge Media Network. Leer más Jenn Chen en Sprudge.



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