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El gran resurgimiento de la gelatina (como se ve en Instagram)

El gran resurgimiento de la gelatina (como se ve en Instagram)

El gran resurgimiento de la gelatina (como se ve en Instagram)

Foto: GraphicaArtis / Getty Images

Cuando hablas con la gente sobre gelatina, las asociaciones varían. Un amigo pensó en los hospitales: ¿Por qué le dan a los enfermos un plato de azúcar? Mi mamá preguntó si Jell-O estaba regresando, citando las inyecciones de Jell-O prefabricadas de Costco. Mucha gente mencionó la década de 1950. Nadie dijo “mmm”.

No obstante, le informé a mi madre que sí, la gelatina de hecho está regresando. Hoy en día, Solid Wiggles, un negocio con una estética decididamente millennial que opera desde Kit en Brooklyn y en línea a través de Goldbelly, crea pasteles de gelatina que a menudo son borrachos y siempre hermosos, y se venden por $ 100 cada uno. La popular artista gastronómica Jen Monroe perfeccionó pequeños cubos de cielo de gelatina para un evento reciente de Timberland. La chef Laila Gohar hizo moldes rellenos de moras para un fahnalmuerzo cy en Milán. Lexie Park hace creaciones de gelatina en Los Ángeles, y Jellyologist vende kits de gelatina fuera de Nueva Zelanda, incluido este aturdidor de mesa de Navidad. Entonces, ¿por qué, más de medio siglo después de su apogeo, el placer retro está resurgiendo? Como demasiadas cosas hoy en día, tiene mucho que ver con Instagram.

La gelatina, por supuesto, es anterior a Instagram en más de un siglo. Los centros de mesa de gelatina altamente forjada eran populares desde la Europa medieval, pero la gelatina instantánea, también conocida como Jell-O, no se empaquetó y vendió hasta 1897, cuando una pareja registró la marca. La mezcla instantánea se usó para envolver ensaladas y sobras y ofreció una apariencia limpia y ordenada (junto con una indicación de riqueza), algo alabado tanto por los cocineros de principios de siglo como por sus contrapartes victorianas. A principios del siglo XX, las ventas de gelatina se recuperaron gracias a los esfuerzos de marketing de género y de giro rápido, primero posicionándola como una forma asequible pero refinada de conservar las raciones en tiempos de guerra y luego, a medida que las dulces iteraciones ganaban fuerza, como una cena-fiesta ligera. postre. En los años 50, hubo un cambio hacia la presentación de alimentos intrincados, y la gelatina resultó ser el caso de estudio ideal, fusionando la moda de la comida instantánea con el idealismo doméstico. Pero en los años 70, el rumor se había calmado y la gelatina quedó relegada en gran medida a las loncheras para niños y las bandejas de hospital. Hubo un breve repunte en las ventas en los años 90, cuando Jell-O aprovechó nombres reconocibles para encabezar sus comerciales, pero sin duda el atractivo masivo desapareció.

Últimamente, sin embargo, he notado un flujo constante de golosinas en mi alimentación, cada una es un festín para los ojos, pero apuesto a que no tanto para la barriga. “Existe esta corriente de imágenes de alimentos que se ha arraigado en los últimos años y que no tiene mucho que ver con la experiencia de comer”, explica Monroe de @ badtaste.biz. Parece que la distinción entre comida y arte se ha debilitado, y a medida que nos acercamos al final de 2021, Internet está plagado de documentación sobre fiestas navideñas que sigue esta línea.

Vale la pena señalar que las artistas queer y mujeres han estado trabajando con Jell-O durante años, jugando con sus vínculos históricos con los roles de género binarios, entre otras implicaciones más matizadas (rectitud, sacrificio, sensualidad). Como la nueva york Veces informó en 2018, Alison Kuo interpretó una pieza en la que “acariciaba, abofeteaba y sacudía una gota translúcida de gelatina”. Las esculturas de gelatina de Sharona Franklin, que generaron interés en Internet el año siguiente, abordaron la discapacidad y la vida con enfermedades crónicas. Y casi al mismo tiempo, el dúo creativo Lazy Mom moldes de gelatina hechos a mano que contenían dulces y dinero. Incluso hoy, Jell-O es un medio para artistas como Leanne Rodríguez, que fabrica y vende lámparas que se asemejan (en su mayoría) a sabrosos moldes de gelatina. En cierto sentido, el mundo del arte nos preparó para el resurgimiento de la gelatina, preparando nuestras paletas y nuestros canales sociales para los sabores y texturas por venir.

Quizás parte de este aumento en la publicación de alimentos esté relacionado con la pandemia. El año pasado, cuando el virus se propagó y nos obligaron a entrar, la gente adoptó nuevos hábitos domésticos como cocinar. En este movimiento hacia la economía doméstica, muchos se desviaron del espíritu hipercurado del bienestar y abrazaron la comida como una fuente de consuelo o nostalgia. Para algunos, culminó al hornear masa madre y disfrutar de la leche entera. Otros intentaron subir de nivel sus feeds de Instagram de una manera que recordaba la propensión de mediados de siglo por la extravagancia culinaria (vea esta mantequilla ornamentada tallada). En los últimos dos años, cosas como huevos rellenos teñidos con remolacha y mesas minimalistas han reemplazado a los pasteles limpios e inmaculados y la excelente cena. No importa cómo lo corte, talle o tiñe, hay un retorno palpable a la americana en el mundo culinario, tal vez incluso un reclamo, por lo que no es de extrañar que Jell-O haya encontrado un hogar.

Pero es válido preguntarse si estamos priorizando la presentación sobre la experiencia sensorial de comer. Monroe lidia con su relación con Instagram, y es comprensible (aunque dice que está inmensamente agradecida por la carrera que le ha brindado). Los alimentos que existen en Internet forman parte intrínsecamente de algún tipo de agenda capitalista, viviendo en un estado divorciado de lo tangible. consumo o disfrute. Últimamente, una gran cantidad de campañas en las redes sociales han monetizado esta fetichización de la comida. Parade, la marca de ropa interior de moda, con frecuencia contrata a artistas gastronómicos en sus esfuerzos de marketing. La marca de moda independiente Pearle Knits canalizó la cocina de los años 50 para una campaña reciente. Y Park, el artista de gelatina antes mencionado, acaba de hacer un molde para Hendrick’s Gin. Estamos usando la comida para vender cosas en lugar de para saciarnos (o en el mejor de los casos, para hacer ambas cosas).

Cuando se le pide a Monroe que use gelatina para eventos, lo que ocurre cada vez más últimamente, a menudo rechaza porque “una gran cantidad probablemente terminará en la basura”.

Jena Derman y Jack Schramm de Solid Wiggles han interiorizado el significado de la presentación, pero también se niegan a escatimar en el atractivo del sabor. Además, las cosas cambian cuando se agrega alcohol a la ecuación. “Descubrimos que las personas que dicen ‘Oh, no me gusta la gelatina’ todavía tendrán una inyección de gelatina”, dice Derman. Pero eso no significa que confíen demasiado en el kitsch incorporado a la idea de un trago de gelatina gourmet. “Pasamos mucho tiempo elaborando las combinaciones de sabores y averiguando cómo hacerlas tan brillantes y puntiagudas como sea posible”, dice Derman.

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La comida para llevar podría ser optimista (“El bienestar ha terminado, ¡la comida vuelve a ser divertida!”) O nihilista (“Ni siquiera el postre está a salvo de las garras siempre codiciosas del capitalismo”). O quizás ambos pueden ser verdad. De cualquier manera, los fanáticos de la toma de gelatina pueden regocijarse: Solid Wiggles ha experimentado un auge otoñal, gran parte del cual se puede atribuir a las fiestas de invierno y los regalos navideños, y el dúo espera continuar experimentando con sabores temáticos como su Boozy Showstopper. . ¿En cuanto a la próxima locura por la comida en Internet? Monroe predice que serán helados victorianos, que son moldes de helado muy ornamentados y esculturales. Su razonamiento es lo suficientemente simple como para no requerir una pieza de pensamiento completa: “La gente en general está entusiasmada con comer helado”.



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