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Dos especies de café ofrecen esperanza ante el cambio climático

Dos especies de café ofrecen esperanza ante el cambio climático

Dos especies de café ofrecen esperanza ante el cambio climático

Los efectos del cambio climático están causando estragos en la producción de café. El aumento de las temperaturas, el clima extremo como corrientes de aire e inundaciones y las erráticas estaciones húmedas y secas han hecho que el cultivo de café sea una propuesta perdida para muchos productores de todo el mundo. Para combatir esto, los expertos en café ven tres caminos probables: adaptar las fincas a nivel de microclima, reubicarse en regiones de cultivo nuevas y ahora adecuadas o cambiar a diferentes cultivares y especies de café.

El Dr. Aaron Davis de Kew Gardens en Londres, uno de los principales investigadores de café en el campo, cree en la tercera opción. En su trabajo publicado más recientemente, el Dr. Davis explora la viabilidad de las especies de café Coffea racemosa y C. zanguebariae, “La especie de producción de café más rara del mundo”, por su potencial para prosperar en las difíciles condiciones provocadas por el cambio climático.

Publicado la semana pasada en la revista Biología y sostenibilidad de cultivos, una sección de Fronteras en los sistemas alimentarios sostenibles, El Dr. Davis junto con sus colegas Roberta Gargiulo, Iolanda Niza das Mercêz Almeida, Marcelino Inácio Caravela, Charles Denison y Justin Moat examinan las condiciones de crecimiento, la morfología, la genética y el perfil de sabor de las dos “especies hermanas”. (C. racemosa y C. zanguebariae son de hecho tan similares que a menudo se ha creído que eran lo mismo). Para su análisis, los investigadores compararon un total de 463 especímenes de plantas diferentes: 193 C. arabica, 200 C. canephora (Robusta), 50 C. racemosa (36 silvestres y 14 cultivadas), y 20 C. zanguebariae (15 silvestres y 7 cultivadas, con dos eliminadas como duplicados).

Encontraron que mientras C. zanguebariae es una “planta más grande y robusta” que C. racemosa, ambos brindan algunas ventajas significativas sobre el Arábica y, en menor medida, el Robusta, especialmente en términos de los efectos del cambio climático. En resumen, se encontró que ambas especies tienen más tolerancia a temperaturas más altas y cantidades más bajas de precipitaciones. Arábica, por ejemplo, tenía una temperatura media anual de 18,7 ° C (65,7 ° F) y una precipitación media anual de 1.614 mm. La temperatura y precipitación promedio anual de Robusta fueron 23.7 ° C (74.7 ° F) y 1.596 mm, respectivamente. Mientras tanto, el análisis climático encontró temperaturas promedio y niveles de precipitación de 24.8 ° C (76.6 ° F) y 998 mm para C. zanguebariae y 22,9 ° C (73,2 ° F) y 807 mm para C. racemosa.

En términos de perfil de sabor, ambos C. zanguebariae y C. racemosa poseían sabores generalmente considerados por los bebedores de café de especialidad como favorables y algunos que eran “desafiantes”. La Racemosa lavada tenía un aroma de especias, hierbas dulces y regaliz, un cuerpo ligero a medio y notas de “grosella negra, vino especiado, especia, cannabis, anís estrellado, regaliz, buchu [which tastes of “blackcurrant, spice, and a mixture of rosemary and peppermint”], similar a un pastel dulce, similar a una hierba, canela, clavo, alcanfor, flores violetas, cereales y menta “. Si bien no se procesó de manera óptima como la Racemosa y potencialmente la cosecha pasada, las Zanguebariae naturales, no obstante, tenían aromas de hierbas, eucalipto y regaliz, con un cuerpo medio a claro y notas de “hierbas, saladas, lavanda, jazmín, anís, regaliz, oscuro chocolate, especia (cardamomo), eucalipto, medicinal, vainilla y menta ”.

Aún así, señala el Dr. Davis, existen inconvenientes en las dos especies, principalmente en términos de rendimiento. Según sus pruebas, Racemosa solo produciría 111 kg / ha de café. Se estima que Zanguebariae puede alcanzar 300-400 kg / ha de café, pero incluso esto es “equivalente a tasas de rendimiento más bajas de Arábica”. Parte de esto podría deberse al tamaño de semilla más pequeño de las dos especies, lo que también podría afectar negativamente el tostado, según el estudio.

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No obstante, la especie se muestra prometedora, incluso fuera del crecimiento. La hibridación con Arábica, por ejemplo, es algo que vale la pena seguir explorando y, de hecho, Racemosa ya se hibridó con éxito con Arábica en el pasado.

A medida que el mundo se hace cargo de los efectos del cambio climático y de cómo este dará forma a lo que comemos y bebemos en las próximas décadas, nuevas especies como C. racemosa y C. zanguebariae—reforzados en gran parte por los continuos esfuerzos de los científicos del café como el Dr. Davis, están ofreciendo a los bebedores de café un salvavidas. Es poco probable que el Arábica desaparezca alguna vez, pero el futuro del café puede estar en algo más que en las dos especies dominantes.

Zac Cadwalader es el editor gerente de Sprudge Media Network y un redactor del personal con sede en Dallas. Leer más Zac Cadwalader en Sprudge.



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