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Diwali 2021 destaca los restaurantes del sur de Asia de Chicago

Diwali 2021 destaca los restaurantes del sur de Asia de Chicago

Diwali 2021 destaca los restaurantes del sur de Asia de Chicago

Cada vez más, los comensales eligen comer fuera durante el Día de Acción de Gracias, Hanukkah y Navidad, y menos personas emiten juicios si los juerguistas quieren celebrar en un restaurante en lugar de una comida casera. Los restaurantes están descifrando el código, al darse cuenta de que muchos comensales prefieren platos clásicos; no buscan nada revolucionario o engañoso.

Esa tendencia se está desplazando hacia otras festividades y otras culturas. Diwali, un festival de luces del sur de Asia de cinco días, se lleva a cabo del 2 al 6 de noviembre de este año. Una descripción truncada de la festividad es que es una celebración del bien que triunfa sobre el mal, algo que alguna vez se observó casi exclusivamente en casa con rituales que incluían encender diyas, decorar con caléndulas, comer comidas vegetarianas tradicionales y, por supuesto, mordisquear dulces mezclados con azúcar y ghee.

Art of Dosa tiene tarifa de arco iris para Diwali.
Arte de Dosa

Esas tradiciones ahora se están generalizando, y Chicago está presenciando más eventos públicos y celebraciones que nunca con los restaurantes jugando un papel clave. Por ejemplo, el chef Zubair Mohajir abrirá su nuevo restaurante, Aman, el día después de Diwali con una cena especial vegetariana de 10 platos en Wicker Park. En Lincoln Park, Tandoor Char House está lista para un día más ajetreado de lo normal, enviando correos electrónicos a los clientes escribiendo que las vacaciones son “un recordatorio de mejores tiempos con nuestra familia y amigos, y el dulce recordatorio de que los comienzos más brillantes están en el horizonte.” Por segundo año consecutivo, la chef emergente Jasmine Sheth ha lanzado su tienda de dulces Tasting India Diwali. Rooh in the West Loop también ofrece un menú especial, y sus propietarios tienen un menú especial en su nuevo pub Bar Goa en River North y dentro de Time Out Market Chicago. Mientras tanto, Art of Dosa, recientemente reabierto después de una pausa pandémica en Revival Food Hall en el Loop, espera un gran día de entrega con dosas arcoíris especiales. Chiya Chai está regalando dulces en Logan Square y Loop. Bhoomi, recién inaugurado en el salón de comidas Urbanspace en el Loop, tiene un menú de catering especial. Vermillion en River North también tiene un menú especial.

Thattu, un restaurante emergente con un enfoque en la cocina de Kerala, incluso rompió la ortografía del sur de la India (rara vez utilizada en Estados Unidos) de las vacaciones al organizar una serie de cenas Deepavali esta semana en Dorian’s en Wicker Park.

Mientras que los propietarios de restaurantes buscan cualquier oportunidad de marketing para llenar sus comedores, los restaurantes del sur de Asia también se ven obligados a ser el centro de atención en Chicago, aumentando debido a la falta de centros culturales y lugares de culto del sur de Asia en la ciudad. El único templo hindú del centro de Chicago, el templo y centro cultural hindú Shivalya en River North, cerrado silenciosamente a principios de este año. (El personal del templo está buscando un nuevo hogar y está recibiendo donaciones a través de Zelle; llame al templo para obtener información).

Incluso Devon, el antiguo centro de restaurantes del sur de Asia en Chicago, es, de nuevo, inquietantemente silencioso. La pandemia golpeó duramente a la comunidad y la franja tiene vacantes que no se han llenado.

Pero lejos de West Ridge, hay otro factor en el surgimiento de celebraciones públicas: más personas fuera de la comunidad quieren celebrar. Esto hace que los restaurantes estén más cerca del centro de la ciudad, donde la gente puede reunirse más fácilmente, más importante.

Una etiqueta de cerveza.

Etiqueta de cerveza de Azadi Brewing para su cerveza de cumpleaños.
Elaboración de cerveza Azadi

Una lata de cerveza talboy con el río Chicago de fondo.

La lata de cerveza presenta arte de Jenny Vyas.
Elaboración de cerveza Azadi

Los eventos públicos también ofrecen nuevas oportunidades para celebrar. Azadi Brewery debutó alrededor de Diwali 2020 dentro de Pilot Project Brewing en Logan Square. El cofundador de Azadi, Bhavik Modi, está elaborando una cerveza especial para celebrar el primer aniversario, un quad belga elaborado con dátiles al 10,5 por ciento ABV. El perfil de sabor recuerda a los dulces indios. Atrévete a mencionarlo, la cerveza de Azadi suena a mithai líquida.

“Eso es bueno, puedo aceptar eso”, dice Modi riendo.

Hay un tabú en torno a la cerveza dentro de la comunidad del sur de Asia. Los padres de Modi nunca han probado el alcohol, pero él dice que han apoyado su negocio. Aún así, particularmente con los ancianos, el consumo de alcohol puede estar mal visto durante todo el año, no solo en las vacaciones. Pero Modi dice que esas actitudes están cambiando, ya que cita viajes a India y visitas a ciudades como Mumbai, Bengaluru e Hyderabad, donde vio una escena ecléctica de cerveza artesanal, con cervecerías que utilizan ingredientes utilizados en la cocina india como dátiles, cardamomo y puré de mango.

“Me sorprendió ver cuánta energía había, particularmente cuánta energía empresarial entre los indios había para esto”, dice Modi sobre sus visitas al extranjero.

A Azadi se une More Brewing Company, propiedad de Sunny y Perry Patel. Son las únicas dos cervecerías del área de Chicago con propiedad india (aunque hay un panel que presenta a los asiáticos del sur en la cerveza durante la Cumbre de Cultura de la Cerveza de este fin de semana). Las variedades de Azadi incluyen Kadak, una cerveza negra elaborada con una receta de chai de la familia Modi transmitida de generación en generación desde Mumbai. La cerveza de cumpleaños de la cervecería, que se lanzará el 13 de noviembre en Pilot Project, se combinará con un menú especial de Wazwan. Incluso hay una actuación planificada por el jugador de tabla Arpit Pathak. Por lo general, los fanáticos de Azadai se dividen en tres grupos, dice Modi: están los sudasiáticos que anhelan representación en el mundo de la cerveza, los bebedores de cerveza artesanal que sienten curiosidad por cualquier cosa nueva y los que no beben cerveza y prefieren el vino o los cócteles. El último grupo ve Azadi como una puerta de entrada a la cerveza.

Una de las cervezas de Azadi, una ale de ámbar de achicoria, se llama Jaago. Las latas de cerveza muestran “LEATHE”, una pintura de la artista local Jenny Vyas, que puede ser familiar para los comensales de Chicago: pintó “Wings” en las afueras de Federales en West Loop, creando una de las escenas más publicadas en Instagram de la ciudad. Pilsen Yards, un bar y restaurante que abrió a principios de este año, también alberga una exposición de su trabajo titulada Despertar.

Una mujer vestida con un sari junto al mural sentada en un sofá.

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La artista Jenny Vyas posa junto a su mural dentro de Rooh.
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Vyas también pintó un mural en el interior del restaurante indio contemporáneo Rooh. Llamada “Christine”, lleva el nombre de Christine DeSousa, directora de ventas y marketing de la Asociación de Restaurantes de Illinois (fue fundamental para obtener los permisos cuando Rooh abrió en 2019). Vyas describe su pintura como la de una mujer BIPOC segura de sí misma que usa sari, cómoda en su piel “celebrando su cultura audazmente”. Expresarse libremente con la moda, usando saris o salwar kumeez, es similar al ampliamente discutido “momento de la lonchera”, cuando los estadounidenses de primera generación o los hijos de inmigrantes han experimentado acoso o juicio por sus almuerzos “étnicos”.

Estas experiencias pueden pasar de la niñez a la edad adulta, en particular para los restauradores que equilibran el deseo de celebrar su herencia en sus negocios mientras son cautelosos con el juicio o la orientación del público en general. Para los dueños de restaurantes del sur de Asia, es otra versión de la trampa de preparar comida con demasiado calor para los comensales que no están acostumbrados a su cocina.

“Algunos en nuestra generación finalmente están comenzando a superarlo”, dice Vyas.

Pero ella señala una historia de celebraciones públicas de Diwali en West Loop como una prueba más de que las personas se sienten más cómodas usando saris en público y compartiendo su cultura. Es un moderno distrito gastronómico de Chicago con restaurantes de la famosa chef Stephanie Izard y destinos como Au Cheval y The Publican. El único restaurante indio del vecindario, Rooh, organizó una reunión pública en octubre. Estas oportunidades brindan una sensación de sentirse visto por Vyas.

Al igual que el Modi de Azadi, Vyas dice que la influencia de la cultura occidental, al ver cómo se celebran otras fiestas en Estados Unidos, está liderando el cambio: “Hemos estado celebrando en privado durante tanto tiempo”, dice.

A medida que Diwali se generaliza, los restaurantes se sienten más cómodos montando campañas de marketing durante las vacaciones. Han pasado tres años desde que Ravi Nagubadi fundó Art of Dosa. El puesto reabrió recientemente en Revival Food Hall y esta semana, Nagubadi reanudó la entrega por primera vez desde el verano de 2020. Aunque la operación debutó en diciembre de 2018, esta es la primera vez que Art of Dosa abre con su propio espacio durante las vacaciones.

“Todos hemos tenido fiebre de cabina estos últimos años”, dice Nagubadi. “Es hora, creo, de salir, y por nuestro bien, de ponernos a la altura y dar a la gente un lugar para celebrar”.

Para Art of Dosa, eso significa el regreso de las dosas arcoíris, una versión colorida de la especialidad a la plancha y fermentada. “¿Y qué mejor manera de celebrar que con una dosa arcoíris?” Dice Nagubadi.



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