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Cómo Low Bar en Oaklands explora lo que significa ser un bar chicano

Cómo Low Bar en Oaklands explora lo que significa ser un bar chicano

Cómo Low Bar en Oaklands explora lo que significa ser un bar chicano

Cuando los amigos Matthew Meyer y Daniel Paez estaban planeando Low Bar en Oakland, la idea era seguir haciendo lo que les encantaba hacer: cocinar comida y mezclar bebidas que fueran accesibles, con giros interesantes que les permitieran expresarse. Pero una vez que abrieron el bar en la primavera de 2021, sucedió algo inesperado. “La gente empezó a llamarlo un bar chicano”, dice Meyer, chef y copropietario de Low Bar. “Que ninguno de nosotros sabe realmente qué es eso”.

El término chicano hoy se usa como sinónimo de mexicano-estadounidense, aunque, históricamente hablando, mexicano-estadounidense fue el término preferido de las élites mexicanas en la década de 1930 que creían que podían lograr el éxito solo a través de la integración en la sociedad estadounidense despojándose de su cultura y lengua mexicanas. Chicano fue un movimiento antiintegracionista que se identificó con las culturas nativas de México y dio origen a las culturas Lowrider y Pachuco. En todo California, ha habido un movimiento de chefs chicanos que abrazan el término.

A Meyer y Paez no les molestaba que Low Bar fuera llamado un bar chicano, ambos estaban orgullosos de su herencia mexicana, pero cómo eso se tradujo en su restaurante y bar requirió un poco de introspección.

Matthew Meyer y Daniel Paez
Fotografía de Kait Miller

“Miras a tu alrededor y dices: ‘Sí, puedo ver esa vibra, ver ese reflejo’, pero fue realmente orgánico”, dice Paez, quien actúa como director de bebidas y copropietario. “No lo analizamos pensando que deberíamos usar los bancos de la iglesia [as restaurant seating] para reflejar esa cosa del catolicismo. No, eran gratis y se ajustan a la vibra “.

Sentado en el banco de la iglesia frente a la barra, los toques decorativos que insinúan la nostalgia mexicano-estadounidense se revelan: el stand junto a la puerta principal parece una ofrenda de tamaño natural, el altar de caléndulas y velas para el Día de los Muertos, con sarapes en miniatura en tonos tierra debajo de plantas en macetas en lugar de tapetes. El esquema de color tropical turquesa-rojo-blanco de la habitación trasera recuerda el aspecto de una choza de mariscos mexicana junto a la playa. Y aunque ha sido etiquetado como un bar chicano, la multitud es felizmente diversa en todas las formas posibles. Páez describe una noche en la que miró el comedor y el bar y vio a clientes de todas las edades y etnias, con una persona leyendo un libro mientras que otras estaban allí en citas.

“Uso lo que siento que me representa; creo que es una de las mayores revelaciones de abrir este lugar y ser etiquetado como un bar chicano”, dice Meyer, quien sintió mucha presión con esa etiqueta. Es imposible tener que representar de repente a personas que se identifican como chicanas, especialmente cuando Meyer nunca se propuso hacerlo. Y ser chicano es una gama de gradaciones y no un arquetipo; Meyer creció en San Diego, haciendo viajes frecuentes a Tijuana y Baja, mientras que Páez creció en la abundancia de productos agrícolas de Sacramento. Tienen diferentes conexiones con su herencia mexicana, pero ambos son chicanos. En lugar de restringir lo que hacen Páez y Meyer, la ambigüedad de lo que es la comida chicana les permite la libertad de expresarse como son. “Parte de la belleza de eso es que cocino lo que sé: crecí comiendo comida mexicana increíble, pero también crecí comiendo hamburguesas con queso y perros calientes”, dice Meyer.

Huevo escocés en Low Bar en Oakland

“An Egg”, chorizo ​​de la casa, costra de panko de tortilla de maíz, gribiche de jalapeño en escabeche
Noah Cho

Plato de setas en Low Bar

Champiñones asados, condimento de chile poblano, hierbas, ajo confitado, limón
Edgar Castrejón

Pulpo en barra baja

Pulpo a la plancha, kabocha, bruselas, chayote en escabeche, salsa macha de pepitas de calabaza
Galería de Ster

El simplemente llamado “Un huevo” es quizás el plato más esencial que une ambas culturas. Es un juego con un huevo escocés, usando chorizo ​​en lugar de salchicha, cubierto con panko y chips de tortilla triturados, servido en gajos de repollo con una salsa cremosa de jalapeño en escabeche. El primer bocado tomó un atajo mental hacia mi propia ascendencia mexicana y mi nostalgia por cada vez que me sentaba a la mesa del desayuno comiendo tacos de huevos con chorizo ​​hechos por mi mamá. Me hizo preguntarme si la cocina es el verdadero idioma de la cultura y da sabor al alfabeto que enuncia la herencia y las experiencias compartidas mejor que cualquier lengua nativa.

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Después de haber pasado siete años trabajando en Rayuela, el restaurante de lujo cercano en Uptown, Meyer dice que su entrenamiento y conocimiento sobre la comida japonesa también proviene de su cocina. Muchos de los platos en Low Bar incluyen ingredientes japoneses, como la tostada kampachi, que usa ume y shiso, o el plato vegano de zanahorias asadas al pastor que anteriormente estaba en el menú y que usaba una vinagreta de yuzu. Milagrosamente, en el contexto de la comida chicana, esos ingredientes no tienen un sabor puramente japonés. “En lo que respecta a ser un bar chicano, todo lo que hacemos es intrínsecamente chicano porque es lo que somos”, dice Paez. “Nos gusta usar ingredientes que reflejan una nostalgia compartida y la historia de lo que crecimos comiendo”.

Bebidas que se sirven en Low Bar

Edgar Castrejón

Paez también usa ingredientes mexicanos en los cócteles, pero son menos evidentes para no interferir con una bebida deliciosa y refrescante. The Deadbeat Summer es una obra de teatro con una paloma servida en las rocas que usa un cordial de toronja casera e incluye comino, chile morita y chipotle. No es picante, pero agrega suficiente fondo salado para mantener los elementos dulces y agrios bajo control. Oaxacan Green Machine, un elemento secreto del menú, es un juego de última palabra que incorpora un licor de chile poblano casero que agrega un toque de especias vegetales ahumadas. Ambos combinan bien con la comida, especialmente los buñuelos de maíz y camote.

Las cantinas en México tienen la costumbre de que cuando pidas una bebida, te sirvan una botana o un refrigerio para disfrutar con tu bebida. Cuantas más rondas pidas, más sustanciales se vuelven los platos, y no es raro terminar con una comida completa gratis. En un guiño a esa tradición, Low Bar ofrece una oferta similar los domingos por la noche de 8:30 a 10:30 pm. Como en México, los platos vienen en una progresión de pequeños a grandes, cada plato llega automáticamente con su pedido de bebidas. Busque el menú de tres platos que se publica cada semana en su página de Instagram.

Lo que Meyer y Paez están haciendo en Low Bar es explorar lo que significa para ellos ser chicanos a través de la comida y la bebida, pero han dejado de lado la carga de tratar de cumplir o persuadir las expectativas. “No creo que alguien vaya a decir, ‘No me gustaban los chicanos antes de venir a Low Bar y ahora sí’”, dice Meyer con una sonrisa. En cambio, espera que se den cuenta de cosas como que la hamburguesa con queso viene con salsa verde, como suele hacer una torta. Es la forma en que Meyer se los comió mientras crecía.

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