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Cómo encontrar inspiración en el mercado de agricultores

Cómo encontrar inspiración en el mercado de agricultores

Cómo encontrar inspiración en el mercado de agricultores

Todos los chefs profesionales dan el mismo consejo: “¡Simplemente vaya al mercado y vea qué le inspira!” Es fácil para ellos decir: todos conocemos el tropo del chef en el mercado de agricultores, las bolsas de mano y el carro ocasional rebosante de productos mientras revolotean de puesto en puesto, elaborando estrategias para los muchos platos maravillosos que evocarán a partir de estas materias primas. Pero si usted, un ciudadano común, alguna vez ha intentado replicar este escenario, entonces probablemente esté familiarizado con las grandes esperanzas, las expectativas frustradas y las secuelas vegetales marchitas de un viaje impulsivo al mercado.

Quizás este “¡simplemente inspírate!” El mantra funciona a finales del verano, cuando los tomates están perfectamente maduros. Nadie en la historia de la agricultura ha luchado por encontrar la manera de preparar un tomate a la perfección, o al menos de manera adecuada. Pero el resto del año, las expectativas suelen superar la realidad.

A saber: vas en bicicleta al mercado en un hermoso día de otoño, pero al llegar, no encuentras ninguno de los productos que te acostumbraste a ver en todo el verano. Así que recoges algunos hongos ostra, una calabaza que ocupa la mitad de tu bolso y un montón de col rizada. Cuando llegas a casa, estás demasiado agotado para la creatividad, así que salteas los champiñones y la col rizada. La perspectiva de preparar la calabaza es abrumadora, por lo que termina sentada en el alféizar de la ventana durante todo el invierno como decoración incidental.

¿La razón de esta desconexión entre aspiración y realidad? Los chefs profesionales están literalmente capacitados para esto. Ya sea que se hayan capacitado en la escuela culinaria o en el trabajo, aprenden docenas de fórmulas, proporciones y técnicas que sirven como una base perfecta para una improvisación sin esfuerzo. Pero afortunadamente para el resto de nosotros, los cocineros caseros también pueden aprender a cocinar de forma creativa.

El truco es simple: simplemente planifica un poco para hacer espacio para la inspiración. Aquí hay algunas estrategias que utilizo para hacer precisamente eso:

Planifica con flexibilidad

Haga un plan general antes de ir al mercado: tenga una idea de lo que quiere hacer, pero mantenga los detalles vagos. Por ejemplo, es posible que desee hacer pasta con verduras, hierbas y mantequilla de ajo. Cuando llegue al mercado, sea espontáneo con los ingredientes, pero siga el plan.

Piense en categorías: a veces, irá al mercado sin ningún plan de cocinar, pero tendrá una idea de qué verduras necesita abastecerse para la semana. En este caso, haga una lista de algunas categorías en lugar de elementos específicos. Por ejemplo, “una fruta, una verdura con almidón y una verde frondosa” en lugar de “manzanas, patatas y col rizada”. Si las papas se ven un poco verdes alrededor de las branquias, diríjase directamente a la calabaza espagueti.

Almacene su cocina

Productos básicos: Trate de mantener su refrigerador y despensa abastecidos con lo esencial. De esa manera, si encuentra higos a buen precio en el mercado de agricultores (¡hora de la torta de sémola!), No tendrá que hacer un viaje aparte para comprar huevos y mantequilla.

Constructores de sabor: siempre trate de tener a mano un par de ingredientes llenos de sabor (salsa picante, ajo, su mezcla de especias favorita, aceitunas, cítricos, anchoas, pasta de tomate, alcaparras, etc.) y utilícelos para crear capas de sabor. . Mientras pasea por el mercado, piense en su colección y considere qué combinaría bien con los productos que encuentre. Por ejemplo, sabes que tienes ajo, limón y pecorino Romano en casa, así que optas por las coles de Bruselas. Ase a la parrilla con sal y pimienta, espolvoree con ralladura de limón y jugo y ralle el queso.

Crea un repertorio

Haga una lista de recetas adaptables: escriba una lista de sus recetas favoritas de productos avanzados y guárdela en su teléfono. Dedique unos minutos a pensar en otras frutas y verduras que puedan ser sustituidas, de modo que se sienta cómodo pensando en sus pies y adaptando una receta. Por ejemplo, puede hacer un zapatero de moras con cualquier baya o fruta de hueso. Use su lista para planificar con anticipación, o simplemente déle un vistazo rápido en su camino hacia el mercado para obtener un poco de inspiración.

Haga una lista de tres salsas fáciles: no hay nada como una salsa para animar una ensalada simple o un asado de verduras, por lo que es útil tener algunas recetas fáciles de salsa en su bolsillo trasero. Intente dominar una salsa de hierbas, una salsa cremosa y una salsa brillante y soleada. Como, por ejemplo, pesto, tahini de limón y pico de gallo. O la diosa verde, mornay y nuoc mam vietnamita. ¡O todo lo anterior! Mantenga las salsas congelables (salsas, pestos) en recipientes pequeños en el congelador. Y tenga a mano algunos ingredientes básicos (queso, mayonesa, vinagre, cítricos) para que pueda mezclar un lote en cualquier momento.

Asimismo, mantenga una lista de sus técnicas de cocina favoritas en su teléfono. Por ejemplo, saltear, asar, estofar, confitar, saltear. Todos tenemos un favorito que usamos por defecto, pero diferentes técnicas crean diferentes sabores y texturas.

Estar siempre aprendiendo

Siga su mercado de agricultores en las redes sociales: si no está inmerso en el mundo de la jardinería, es totalmente normal no saber qué está en temporada en todo momento. Si bien puedes buscar en Google, es mucho más divertido tener una idea de lo que está en temporada siguiendo el mercado de agricultores local. La estacionalidad varía de un lugar a otro, por lo que es mejor seguir cualquier mercado en el que realmente compre.

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Aprenda nuevas técnicas y componentes: siempre que haga una nueva receta, tome nota mental (¡o literal!) De cualquier técnica o componente que pueda tomar prestados para un plato futuro. Por ejemplo, si haces una receta de berenjena chermoula, considera con qué otras verduras combinaría bien la chermoula. O si aprendes a hacer shakshuka, piensa en qué otros ingredientes picantes podrías escalfar tus huevos.

Dedíquese a la jardinería: plante un pequeño jardín de hierbas en macetas, ayude a un amigo con su jardín o sea voluntario. Un poco de jardinería contribuye en gran medida a sentirse más en sintonía con los productos de temporada y, a su vez, a saber lo que quiere comprar la próxima vez que se encuentre en un mercado de agricultores.

Kathryn Pauline es la creadora del blog Cardamomo y Té. Su libro de cocina de debut Un plato para todas las estaciones se publicará en 2022 con Chronicle Books. Creció en Chicago y vive en Melbourne.

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