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Cómo el Café Brûlot se aventura mucho más allá de lo básico

Cómo el Café Brûlot se aventura mucho más allá de lo básico

Cómo el Café Brûlot se aventura mucho más allá de lo básico

Hacia el final de un banquete de 1911 para banqueros en Nueva Orleans, las luces del salón se atenuaron y se llevó a cabo una libación después de la cena. “[T]aquí se encendió una llama ardiente ”, escribió un testigo. “A un lado había un Mefistófeles, cucharón en mano, que servía su bebida de olor sabroso. Por un momento pareció que el salón de banquetes era una escena de una gran ópera “.

El Café Brûlot es “una copa después de la cena” de la misma forma que un espectáculo de medio tiempo del Super Bowl es “un poco de canto y baile”. Es uno de los cócteles más llamativos jamás inventados. “¿Qué podría ser más sublime que saborear las delicias del cielo mientras contempla los terrores del infierno?” dijo John Ringling del Café Brûlot. Era uno de los cinco Ringling Brothers y un hombre que sabía un par de cosas sobre el espectáculo y el espectáculo.

La bebida es, en el fondo, bastante simple: brandy, azúcar y café, amenizada frecuentemente con un poco de licor o brandy de frutas, generalmente triple sec pero a veces kirschwasser. El espectáculo viene en la presentación. El coñac y el azúcar se combinan junto a la mesa en un recipiente resistente al fuego. Las luces se apagan. Un fósforo largo pone a bailar una llama azul. Luego, una espiral de dos pies de largo de cáscara de naranja, tachonada de clavos y sostenida en alto con un tenedor, cuelga.

Sirve como compuerta para servir brandy flameado, que adquiere sabores de naranja y clavo. (La bebida debe saber como “un pastel de frutas muy rico”, señaló una receta en el Estadounidense de Hattiesburg.) Las llamas se apagan con café caliente y la bebida se sirve caliente en tazas demitasse.

Café Brûlot existe desde hace décadas. Sue Strachan, en su nuevo libro sobre el tema para Louisiana State University Press, remonta su historia a la región de Armagnac en el suroeste de Francia, donde los destiladores abrieron sus puertas a festines ocasionales durante la temporada de destilación de invierno. Una comida se remataba con Brûlot d’Armagnac, que presentaba un nuevo destilado, a veces mezclado con especias, y se ponía al fuego.

Desde Armagnac, la bebida dio el salto a Nueva Orleans en el siglo XIX. Antoine Alciatore, quien abrió Antoine’s en 1840, creció en parte en Marsella, y el fundador del cercano restaurante Arnaud’s también provenía del sur de Francia. Al igual que Jean Galatoire, quien abrió el restaurante del Barrio Francés del mismo nombre en 1905. Es probable que cualquiera o todos conocieran las versiones regionales del Café Brûlot cuando eran jóvenes. “Esa es mi teoría”, dice Strachan. Todos todavía sirven Café Brûlot.

La bebida en llamas impresionó a los visitantes de Nueva Orleans. En 1900, un comensal notó que una comida suntuosa “abrió nuevas perspectivas a su conciencia gastronómica”, pero fue el Brûlot el que “lo dejó mudo”.

Café Brûlot se presentó con frecuencia para los dignatarios. En 1909, William Howard Taft hizo dos viajes a Nueva Orleans, primero como presidente electo y luego como presidente. En su segundo viaje, cenó dos veces en Antoine’s. (Al notar su malestar durante su primera cena, el restaurador Jules Alciatore encargó una silla espaciosa para acomodar la notable circunferencia del presidente durante su segunda). Como corresponde a un hombre de su estatura y apetitos, el Brûlot de Taft en Antoine’s se hizo con un coñac de 1865, tal vez para compensar la versión servida durante su viaje anterior a la ciudad, que lamentablemente se preparó sin llama debido a problemas de seguridad.

El Café Brûlot es “una copa después de la cena” de la misma forma que un espectáculo de medio tiempo del Super Bowl es “un poco de canto y baile”.

El Brûlot sufrió junto con muchas otras bebidas durante la Prohibición. Un anticuario en Nueva Orleans lamentó que, si bien no pudo mantener los tazones Brûlot en existencia antes de la Ley Volstead, después tuvo una docena languideciendo en su almacén.

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La derogación marcó el comienzo de lo que pueden ser los años dorados de Café Brûlot. Después de más de una década de beber furtivamente en la propia casa con las cortinas echadas, o deslizarse en bares clandestinos húmedos, un Brûlot anunció el regreso a la bebida pública, esencialmente el equivalente a una hoguera en un pueblo. Ganó popularidad en todo el país. En 1936, el minorista Neiman Marcus publicó anuncios de página completa promocionando sus tazones Brûlot, completos con una receta. También pareció beneficiarse de la manía de mediados de siglo por las parrillas en el patio trasero. “No hay forma más dramática para que el hombre de la casa muestre su destreza en la cocina que con el fuego”, señaló el Buscador de Cincinnati en 1969. “Los hombres están descubriendo que también pueden llevar el fuego y la cocina teatral al interior”. Y eso significaba que presidía el cuenco Brûlot como lo hacía con la parrilla del patio trasero.

Por supuesto, se puede hacer un Café Brûlot en casa, pero es mejor disfrutarlo en Nueva Orleans, preferiblemente en uno de los restaurantes donde, irónicamente, no se instalaron bombillas Edison. (New York Times El crítico de restaurantes Pete Wells se refirió una vez a estos incondicionales del Barrio Francés como “una especie de Parque Jurásico de la cocina criolla”).

El Café Brûlot encaja perfectamente en Nueva Orleans. Al igual que la arquitectura residencial de la ciudad, todo filigrana y husillos y colores brillantes en el frente y una caja simple en la parte posterior, el Brûlot es básico, pero aún ofrece un espectáculo animado para los transeúntes. El Café Brûlot trajo el espectáculo a la bebida mucho antes de que los mixólogos modernos comenzaran a sorprender y divertir con espumas y humo.

Lo que también la convierte en una bebida perfecta para las fiestas, una temporada que parece favorecer la ópera. Este es el momento del espectáculo, la luz y la calidez, tanto física como nostálgica. Encendamos, ¿de acuerdo?



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