Bebí el Seltzer duro de algodón de azúcar hecho en Portland para que no tengas que hacerlo

Bebí el Seltzer duro de algodón de azúcar hecho en Portland para que no tengas que hacerlo

Desde los primeros días de White Claw, el seltzer duro solo ha seguido proliferando. Marcas como Spindrift y Bud Light han lanzado sus propias variedades, se han abierto bares de agua mineral en todo el país y hay todo un festival itinerante dedicado al agua con gas con picos. Por lo tanto, era solo cuestión de tiempo antes de que alguien en Portland, una ciudad conocida por su escena de bebidas, ya sea café o alcohol, desarrollara su propia marca.

Ese alguien era Adam Milne, el hombre detrás de Old Town Brewing; él y los cerveceros de Old Town comenzaron a vender su línea de seltzers duros, Upper Left Seltzer Co. (sin relación con el café del mismo nombre), en septiembre, disponible en la cervecería Baby Doll Pizza y Zupan’s. La compañía se lanzó con solo dos sabores: pastel de lima y algodón de azúcar.

Cuando se supo esta noticia por primera vez, admitiré que me estremecí ante la premisa (incluso escribí el titular “Una nueva compañía de Portland está haciendo Seltzer duro de algodón de azúcar, te guste o no” el 17 de septiembre). No soy alguien que sea inherentemente anti-seltzer duro; Se me conoce por participar en un White Claw de vez en cuando. Pero la premisa de beber lo que es esencialmente azúcar concentrado, usado con hilo dental, derretido con algún tipo de etanol, no era exactamente atractivo. Por otra parte, soy una mujer aventurera; He consumido una buena cantidad de alcohol ilegal y alcohol de patio trasero que muy bien podría haberme dejado paralizado o muerto. Entonces, cuando la parte superior izquierda, tal vez en respuesta a mi titular un poco sarcástico, me envió seis latas de agua mineral, pensé, el agua mineral dura de algodón de azúcar no puede hacerme daño, ¿verdad?

Abrí una lata de gaseosa de algodón de azúcar un miércoles por la tarde. Olía casi a nada, ofreciendo el más mínimo olor a algodón de azúcar Dum Dum. En el paladar, no es exactamente algodón de azúcar; un pariente más cercano puede ser la frambuesa azul Laffy Taffy, masticada cerca de una botella abierta de quitaesmalte. Sin embargo, con el tiempo, la dulzura inicial disminuye y pasa a ese clásico sabor a seltzer duro, algo así como una mezcla entre vodka y trementina.

El otro sabor de la marca, Key lime pie, huele más a galletas Graham y vainilla que a Key lime, aunque hay un susurro de cítricos allí; sí, estoy oliendo la lata como si fuera un vaso de pinot noir 2015, por el que mis compañeros de trabajo se burlaron de mí con razón en una hora feliz de Zoom. En el paladar, sin embargo, este es el claro ganador: permite más capas de sabor y no sabe como si hubiera robado un puñado de piruletas de una pizzería después de una fiesta de fraternidad. Inicialmente, tiene un sabor similar a un LaCroix de lima pero mezclado con un ponche de leche clarificado, antes de que aparezca ese clásico golpe de etanol para recordarle que no debe beber seis en medio de su día de trabajo, Brooke.

El algodón de azúcar no tiene un sabor tan dulce como el pastel de limón verde; tal vez esto tenga que ver con el tipo de pariente de vainilla y leche condensada en el sabor del pastel de limón verde, o tal vez esa dulzura fragante natural por la que se conocen los cítricos de Florida. Dicho esto, todavía hay algo abrumadoramente poco atractivo en el seltzer con sabor a algodón de azúcar. Entonces, ¿qué tiene el sabor del algodón de azúcar de la parte superior izquierda que me apaga? ¿Es mi noción preconcebida de cómo sabría el seltzer de algodón de azúcar?

Tomemos un minuto para pensar en seltzer. La cultura del agua mineral, agua con gas, no adulterada por sabores o jugos superfluos para dejar brillar sus componentes naturales y el terruño, está teniendo su momento culinario en los Estados Unidos, con sumilleres de agua en restaurantes de alta gama y botellas de vidrio de todos los rincones del mundo en pasillos de tiendas especializadas. Para muchos conocedores, el agua mineral es el siguiente nivel, después de usar un seltzer aromatizado como punto de entrada. En Punch, el escritor de bebidas (y Portlander) Jordan Michelman argumenta que el renacimiento del seltzer en 2019 fue simplemente un trampolín en el camino hacia el redescubrimiento y la reinvención del agua mineral. “Mi propio consumo ávido de La Croix, que es simplemente agua filtrada del grifo que ha sido carbonatada y aromatizada a la fuerza, se había vuelto reflexiva, habitual, inconexa, una bebida para beber cuando no tenía ganas de usar mi cerebro, el agua equivalente a pedir un café Starbucks ”, escribe Michelman. “El auge del agua mineral (y probablemente la inminente caída) nos ha abierto la puerta para reconsiderar qué es el agua mineral y para quién debería ser”. Él compara la alta gama, el “agua fina”, como se le llama, con el vino natural o el café de proceso natural, dos bebidas que han ganado popularidad entre quienes están explorando los límites y definiciones de ciertas bebidas que creíamos conocer. Sin embargo, las tres bebidas también están ligadas a una fijación con lo natural: dejar que un producto exista lo más cerca posible de su forma original.

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Pero existe la posibilidad de que la elección de la parte superior izquierda de ir con sabores sacarinos fuera un rechazo deliberado de la pretensión que rodea a cómo comemos y bebemos, porque en un mundo donde todo se siente aterrador y aterrador, la gente parece estar buscando consuelo. En 2019, Rachel Sugar escribió sobre la fijación de Vox por los refrescos endulzados naturalmente, específicamente el creciente atractivo de Spindrift, con su énfasis en los “ingredientes reales”, un guiño al cambio cultural general que se aleja de los alimentos y bebidas bajos en calorías a favor de “bienestar.” Pero años después, Sugar no está seguro de que la gente se concentre en lo que en su comida o bebida de la misma manera; más bien, la gente parece estar buscando un respiro de la constante obsesión por la salud y la restricción. “Seltzers saborizados, todo el mercado de bebidas, todo se trata de fingir que no quieres lo que quieres ”, me dijo Sugar. “Parte de la nostalgia no es solo que sea algodón de azúcar, sino que cuando comíamos algodón de azúcar de niños, era basura, y la basura estaba bien. Lo que trae a colación en términos de simplicidad o en retrospectiva: es divertido disfrutar de las cosas sin esa valencia o moralidad “.

Upper Left Seltzer Co. no se avergüenza de reconocer los sabores hiper-artificiales de los seltzer; de hecho, es parte del schtick. “Cuando comenzamos a conceptualizar una nueva marca artesanal de seltzer, sabíamos que queríamos crear algo que, por supuesto, tuviera un sabor increíble, pero que también evocara un sentimiento de nostalgia y diversión. Hay toneladas de agua mineral con sabor a frutas y herbáceas en el mercado, así que optamos por algo completamente diferente ”, dice Milne en un comunicado de prensa. Ese mismo comunicado de prensa describe los sabores como “inspirados en los dulces retro y las tiendas pop locales de la década de 1970, casados ​​con ingredientes puros y sabores ligeros y crujientes”, diciendo que los seltzers “celebran la sensación nostálgica de morder su agua salada favorita caramelo.”

No es que un sabor artificial o azucarado sea intrínsecamente malo, en un seltzer duro o en cualquier otra bebida. Es que un seltzer duro, en esencia, necesita poder cubrir el sabor de cualquier alcohol inclasificable y sin nombre que le dé ese 5 por ciento de ABV. La tarta de lima ofrece un equilibrio de diferentes sabores que distraen con éxito el espíritu misterioso detrás de la cortina. La gente de White Claw ha descubierto cómo introducir la cantidad suficiente de lima, mango o sandía para distraerse de la bebida. El algodón de azúcar no es más que azúcar de color, hilado con aire para crear una diversión estéticamente tonta y sin complicaciones. El agua carbonatada, de manera similar, se trata más de la historia que ofrece que de la suma de sus partes: una bebida mixta baja en calorías, una forma libre de “culpa” de beber bebidas durante toda la noche. Al producir un seltzer de algodón de azúcar, la parte superior izquierda se duplicó con la ilusión de pasar un buen rato, sin prestar atención a lo que había en la lata. Después de beberlo, me sentí como normalmente me siento después de comer algodón de azúcar: un poco mareado, una especie de dolor de cabeza y listo para perder el regusto.

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