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Barrell Craft Spirits está mezclando el bourbon, y mucho más, a su manera

Barrell Craft Spirits está mezclando el bourbon, y mucho más, a su manera

Barrell Craft Spirits whiskey bottles lineup

Taquí hay whiskies que son fáciles de entender, y luego está Barrell Craft Spirits. Mientras que su whisky promedio puede identificarse por un nombre de marca seguido de un número o un descriptor simple como “reserva”, los productos de Barrell vienen en lotes. Consulte la página web para ver su popular Barrell Bourbon, y se enfrentará al Lote 029, Lote 028, Lote 027 y en adelante.

Sin embargo, Barrell es todo menos opaco. Vea la lista del Lote 029 y verá los hechos enumerados en viñetas simples, sin jerga de marketing ni giro a la vista: “Destilado y añejado en KY, TN e IN”, “Selección de 6, 7, 9, Barriles de 10, 14 y 16 años ”,“ Embotellado en Kentucky ”, etc.

Si sólo fuera así de simple. Además de sus lotes de bourbon, centeno, whisky y ron, el fabricante también produce decenas de licores de liberación especial que van desde bourbons de liberación privada hasta expresiones con nombres galardonados como Dovetail, Armida y Seagrass. Tratar de darle sentido a todo puede hacer que su cabeza dé vueltas como si hubiera sobremuestreado a uno de sus espíritus de fuerza de barril.

Entonces, llamé al hombre que mejor conoce a Barrell: el fundador Joe Beatrice, quien estableció la empresa en 2013 después de dos décadas de trabajo en la industria tecnológica.

Conceptos básicos de Barrell

“Lo principal que nos diferencia es que somos licuadoras. Somos mezcladores de bebidas espirituosas, principalmente whisky ”, dice Beatrice cuando se le pide que defina su empresa en los términos más simples.

Desarrollándolo un poco más, ofrece tres principios clave: los productos de Barrell son mezclados, resistentes al barril y diferentes con cada expresión. “Tenemos el lujo, y también la tarea, de crear un producto nuevo cada vez que hacemos algo”, dice.

Joe Beatrice. De archivo: Barrell Craft Spirits.

Lo que le da a Barrell ese lujo (y tarea) es que obtiene el 100% de sus bebidas espirituosas (mientras que su instalación de Louisville posee un alambique, Beatrice dice que solo se usa para experimentos inéditos). Cuando se fundó la empresa, “El abastecimiento era una mala palabra”, dice Beatrice. “Era como, ¿cómo podrías hacer algo que alguien más hizo y mejorarlo? Y la respuesta es que sí, pero esa no era la respuesta entonces “.

La respuesta de Barrell a los críticos fue, y sigue siendo, transparencia. En lugar de llenar el espacio con textos románticos sobre recetas familiares o lo que Beatrice llama irónicamente “Kentuckiana”, las etiquetas de diseño simplemente designan el lote y el número de botella de cada producto, la prueba, la edad hasta el mes y los estados donde se destilaron sus componentes.

Encontrar la fuente

Aunque Beatrice dice que “todos los días es una sorpresa”, calcula que los proveedores con los que han trabajado son aproximadamente 65. Los socios cambian con frecuencia y constantemente se toman muestras de nuevas fuentes.

“Odio decir esto, pero hay mucho whisky malo por ahí. Tenemos mucho cuidado con lo que compramos ”, dice.

Barrell ha construido su propio inventario a lo largo de los años, pero la mayoría de los barriles que posee están esparcidos por todo el país, madurando hasta que Beatrice los llama de regreso a Louisville para ser arrojados a los tanques gemelos de mezcla de 6,000 galones de la instalación en su camino a un embotellado en barrica.

“La única agua que tenemos en nuestro lugar es la que ponemos en la fuente de agua”, dice.

El arte de mezclar

En cuanto a la construcción de las mezclas, Beatrice sigue lo que él llama una metodología de “cinco puntos”. Después de probar un juego de barriles, Beatrice y su equipo identificarán cinco características o componentes diferentes que surgieron del lote y luego pensarán en cómo lograr la mezcla óptima para resaltarlos. Esto podría significar mezclar whiskies más viejos o más jóvenes (siempre será el whisky más joven que aparezca en la etiqueta), lo que agrega más capas de complejidad.

Ladrón de whisky de barril vertiendo bourbon en un vaso
Destilados Barrell Craft

“Podríamos tener cinco componentes diferentes que van en una parte de [the blend]y podríamos tener cinco componentes más de diferentes productos añejos que mezclamos en diferentes porciones ”, dice Beatrice. “Entonces, es un proceso complejo de simplemente probar, probar y evaluar”.

Más específicamente, Barrell busca encontrar el nivel correcto de contraste en cada una de sus mezclas, o lo que Beatrice llama “equilibrado sin estar sobrebalanceado”.

“Si algo está desequilibrado, no tendrá contraste. Pero tener demasiado contraste lo hace desagradable ”, dice. “Entonces, pasamos mucho tiempo obteniendo algo que tiene capas de complejidad y profundidad y que al mismo tiempo es agradable para su paladar”.

Lograr ese equilibrio es mucho más importante que encontrar un buen número redondo para la prueba, y es la razón por la que las bebidas espirituosas de Barrell se embotellan con la fuerza de la barrica. “Ni siquiera sabemos cuál será la prueba hasta que terminemos de mezclar. No nos molestamos en revisarlo hasta que terminemos ”, dice Beatrice.

Además, cree que si un espíritu está debidamente equilibrado, su alta prueba no resultará desagradable o abrumadora. “Puede que ni siquiera te des cuenta de que la expresión Dovetail tiene 125 pruebas porque no será menos agradable para ti”, dice Beatrice.

“Tenemos algo nuevo cada mes”

La gran mayoría de los lanzamientos de Barrell están cambiando para siempre. Incluido en ese campamento están sus licores en lotes, así como los lanzamientos privados que se distribuyen a tiendas de licores y clubes específicos. Cada año ve alrededor de cuatro nuevos lotes de Barrell Bourbon, más un Año Nuevo Barrell Bourbon anual, y un nuevo lanzamiento en su gama de gama alta de Barrell Craft Spirits Bourbon, que se distingue por su etiqueta gris.

mezcla de whisky de barril en vasos de precipitados
Destilados Barrell Craft

Y eso es solo bourbon. Barrell también vende tres expresiones de whisky con nombre: Dovetail, que se termina en barriles de ron, vino de Oporto y cabernet; Armida, que es un bourbon terminado en barricas de brandy, ron y amaro siciliano; y Seagrass, un centeno terminado en ron Martinica, Madeira y barriles de brandy de albaricoque. Si bien las tres son expresiones permanentes, las mezclas utilizadas para crearlas varían ligeramente con cada lanzamiento, aunque los barriles de acabado siguen siendo los mismos.

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Beatrice estima que hay alrededor de una docena de lanzamientos “estándar” cada año y 96-128 variaciones de lanzamiento privado (aproximadamente 24 de las cuales son repeticiones), además de su programa de barril único.

“Básicamente, tenemos algo nuevo cada mes, ya sea un bourbon o centeno en lotes, o un nuevo lanzamiento de uno de nuestros proyectos en curso. Tratamos de mantenerlo fresco sin abrumar a la gente ”, dice Beatrice.

Introduzca los espíritus Stellum

Aún así, eso es mucho para digerir. Quizás esté ansioso por probar las cosas de Barrell, pero se siente perdido en medio de sus lotes numerados y expresiones con nombre en la licorería.

Puede que sea ahí donde entra en juego Stellum Spirits. Lanzada a finales de marzo, la nueva marca es producida por Barrell y sigue dos de los mismos principios básicos: los espirituosos se mezclan y embotellan en barrica. Pero a diferencia de las ofertas de Barrell, Stellum Bourbon (57.49% ABV) y Stellum Rye (58.12% ABV) están hechos para quedarse en lugar de reiniciarse con cada lote.

whiskies Stellum
Espíritus Stellum

El empaque de Stellum es aún más sencillo, y consta de poco más que el nombre del producto contra una etiqueta de color sólido. En la mente de Beatrice, este enfoque minimalista se trata de enfatizar lo que realmente está en la botella y atraer a una nueva generación de bebedores de whisky que están menos preocupados por la decoración de escaparates de antaño y más interesados ​​en el jugo en sí.

“Hay muchos consumidores nuevos que entran en la categoría y son diversos. Son más jóvenes y mucho más exigentes en muchos niveles ”, dice Beatrice.

“Mezclar, embotellar y mezclar”

Barrell marcha con orgullo a su propio tambor, pero los bebedores están comprando. Beatrice señala que 2020 fue un “año gigantesco” para la empresa, que ya está superando sus proyecciones anteriores de doble crecimiento para 2021.

“Hemos superado eso ahora, y estamos muy ocupados”, dice. “Mezclar, embotellar y mezclar”.

Espere mucho más de donde vino eso.




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